Juno nadert Jupiter: 5 siteberichten en een artikel

Morgen/overmorgen (afhankelijk van welke tijdzone je aanhoudt) is het zover: dan komt de NASA-sonde Juno aan bij Jupiter. In de aanloop naar deze mijlpaal schreef ik een aantal siteberichten. Van oud naar nieuw:

In de huidige KIJK vind je ook een kort artikel van mijn hand over de missie, dat hier op Blendle te lezen is. (De gedrukte versie werkt echter beter, vanwege het grote aantal kadertjes. Daar kan Blendle weinig meer mee doen dan ze allemaal achter elkaar plakken, maar zo komt de gekozen opzet natuurlijk niet echt tot zijn recht.

LISA Pathfinder overtreft verwachtingen

Sinds begin dit jaar weten we dat zwaartekrachtsgolven, door Einstein voorspelde rimpelingen in de ruimtetijd, kunnen worden gemeten. Dat opent de weg naar een heel nieuwe manier van sterrenkunde bedrijven: door dit soort golven te bestuderen, kunnen we van alles over het heelal te weten komen. En, zo toont de ruimtemissie LISA Pathfinder nu aan, het moet te doen zijn om een groot ruimteobservatorium te bouwen dat zwaartekrachtsgolven kan waarnemen.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Ruimtetelescoop Kepler even in de problemen

Hij heeft meer dan duizend planeten en bijna vijfduizend kandidaatplaneten ontdekt buiten ons zonnestelsel: ruimtetelescoop Kepler. En eigenlijk zou hij nu net begonnen moeten zijn met een nieuwe zoektocht die ons nóg een handjevol planeten moest opleveren. Maar helaas: er ging iets mis met de zes jaar oude ruimtekijker.

Lees het hele bericht op de KIJK-site. (Geen zorgen, het heeft een happy end.)

India test mini-spaceshuttle

Van de echte spaceshuttle hebben we alweer vijf jaar geleden afscheid moeten nemen. Maar India is nu druk bezig met een ruimtevliegtuig dat er behoorlijk wat van wegheeft, met de inspirerende naam Avatar. Daarvan hoopt het Aziatische land in mei een voorloper te lanceren, met de wat minder inspirerende naam RLV.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Plutonium voor ruimtevaart weer geproduceerd in VS

Ruimtemissies zoals New Horizons en Cassini halen hun energie uit een zogenoemde RTG: een generator die draait op de hitte die vrijkomt bij het verval van radioactieve materialen. Een van de meest gebruikte stoffen voor zo’n RTG is plutonium-238 (zie foto), waar de NASA dan ook veel behoefte aan heeft. Maar de Amerikaanse voorraad raakt op. Vandaar dat de ruimtevaartorganisatie een paar jaar geleden het Oak Ridge National Laboratory zo’n 15 miljoen dollar per jaar begon toe te schuiven om deze vorm van plutonium te gaan produceren. Nu is dat gelukt: het lab heeft 50 gram van de gewilde isotoop geleverd.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

ESA wil gravitatiegolven meten vanuit ruimte

Op het aardoppervlak zijn er verschillende experimenten opgetuigd om te zoeken naar zwaartekrachts- of gravitatiegolven: de ‘rimpels in de ruimtetijd’ die Einstein een eeuw geleden al voorspelde. Maar de Europese ruimtevaartorganisatie ESA is bezig met een andere route: de missie eLISA, een netwerk van ruimtescheepjes dat samen ook dit soort golven moet kunnen meten. Op 2 december wordt een voorloper daarvan gelanceerd, om te kijken of het concept ook echt werkt.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

New Horizons onderweg naar nieuwe bestemming

[Vorige week] maakte het team achter New Horizons via Twitter bekend dat de laatste uit een setje geplande koerscorrecties voor de sonde met succes was uitgevoerd. Dat betekent dat het ruimtescheepje dat eerder Pluto en zijn manen bezocht nu onderweg is naar zijn volgende reisdoel: 2014 MU69. Dit kleine object maakt, net als Pluto, deel uit van het verre gebied vol ingevroren kometen dat de Kuipergordel wordt genoemd.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!