Categorieën
Overig

Moet een wetenschapsjournalist af en toe van vakgebied veranderen?

“Je vergeet op den duur wat een interessant verhaal is, omdat je het al eerder hebt geschreven. Maar er komen altijd nieuwe lezers bij, en die willen dat verhaal lezen.” Dat zegt de in Nederland gestationeerde Financial Times-correspondent Matt Steinglass in een interview op De Nieuwe Reporter, als rechtvaardiging voor het feit dat journalisten zoals hij vaak na een aantal jaren van standplaats moeten veranderen.

Nu is daar bij wetenschapsjournalisten geen sprake van, maar de quote raakte toch een snaar bij mij. Want ik vermoed soms ook dat lezers een verhaal willen lezen waarvan ik geen zin meer heb om het te schrijven. Omdat ik dat al eens gedaan heb. In 2004. En zoveel is er naar mijn gevoel sindsdien niet gebeurd.

Jammer voor de lezer? Of toch dan liever: jammer voor mij? Als het weer eens tijd wordt voor, zeg, een verhaal over SETI, moet ik dat dan toch maar gewoon schrijven? Voor de nieuwe lezers, zoals Steinglass zegt, maar ook voor de oude. Want die lezen stiekem best graag om de zoveel tijd opnieuw over een onderwerp waar veel bekende kanten aan zitten. Moet je de mensen dan niet gewoon maar geven wat ze willen? Is het maar een keer niet je eigen nieuwsgierigheid die wordt bevredigd. Ben je maar een keer de professional die er desondanks een sappig verhaal van maakt.

Categorieën
Overige wetenschap

Morphee verandert op commando van vorm

Een apparaatje dat zichzelf op commando vervormt tot gamecontroller of stressbal. Dat is waar een team van onderzoekers mee bezig is.

Lees het volledige bericht op de KIJK-site!

Categorieën
Overige wetenschap

Blaastest voor allerlei drugs op komst?

Het is een overbekend middel om te zien of chauffeurs een glaasje te veel op hebben: een blaastest langs de kant van de weg. Gaat het daarentegen om andere drugs dan alcohol, dan moet bijvoorbeeld urine of bloed worden onderzocht – en dat is heel wat meer gedoe. Een kleinschalige, Zweedse studie laat echter zien dat een ademtest die dit soort drugs kan oppikken haalbaar moet zijn.

Lees het hele bericht op de KIJK-site! (Yup, veel siteberichtjes geschreven de afgelopen week. Geen stagiair + collega-redacteur met vakantie = JPK tikt zich het leplazerus…)

Categorieën
Sterrenkunde

Inschrijving voor enkeltje Mars geopend

We schreven er al een aantal keer over op de KIJK-site: het Nederlandse initiatief Mars One, dat tot doel heeft om al in 2023 de eerste mensen op Mars te zetten. Mensen die daar de rest van hun leven zullen moeten blijven, zo is het idee; terugkomen naar de aarde is niet in het plan inbegrepen. Desondanks kreeg Mars One afgelopen jaar al zo’n 10.000 mailtjes van mensen die mee willen. Sinds afgelopen maandag kunnen die zich officieel inschrijven als aspirant-astronaut.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Categorieën
Overige wetenschap

Aardkern 1000 graden heter dan gedacht

Hoe heet is het binnenste van onze eigen planeet? Je zou denken dat we dat anno 2013 allang weten, nu we onze blik met allerlei telescopen richten op de verste uithoeken van het heelal. Maar nee: uit nieuw onderzoek blijkt dat we de temperatuur op de grens tussen de binnen- en de buitenkern van de aarde met zo’n duizend graden hebben onderschat.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Categorieën
Overige wetenschap

Weinig zwetende baby later agressiever

Kun je bij baby’s al vaststellen of ze lastige peuters gaan worden? Ja, zo lijkt nieuw onderzoek te laten zien. Niet door moeders te vragen hoe agressief de kinderen zijn, maar door te meten hoeveel ze zweten.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Categorieën
Sterrenkunde

Zwarte gaten als maatstaf uitdijing heelal?

Het heelal dijt steeds sneller uit, zo weten we sinds eind jaren negentig. Maar hoe snel precies? Die vraag is lastig te beantwoorden, omdat we bij het meten van de uitdijing gebruikmaken van de afstanden tot een bepaald type supernova-explosie. En hoe verder je het heelal in kijkt, des te minder van die explosies er zijn te vinden. Een team astronomen heeft nu een nieuwe ‘truc’ gepresenteerd. Volgens hen kun je ook bepaalde zwarte gaten gebruiken om de uitdijing van het heelal te bepalen.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Categorieën
Natuurkunde

‘Als lezer moet je soms flink aan de bak’

Wetenschapsjournalist Roel van der Heijden (bekend van de filmpjes op Wetenschap101) schreef op zijn weblog Wetenschepper een recensie van mijn boek De deeltjesdierentuin. Als ik er een blurb uit moest plukken, zou ik gaan voor “een compleet en zeer goed leesbaar werk af over een van de lastigste en abstracte gebieden van de natuurkunde”.

Categorieën
Overige wetenschap

Hersenen organiseren klopjacht tijdens zoeken

Stel, je bent bij een concert en je zoekt een bekende in de mensenmassa. Of je hebt je contactlens laten vallen en scant met je ogen de badkamervloer, op zoek naar het kleine fliepertje. Wat gebeurt er dan in je hersenen? Dat onderzochten neurowetenschapper Tolga Çukur en collega’s van de Universiteit van Californië te Berkeley. Hun conclusie: als je naar een bepaald iets op zoek bent, worden daar allerlei hersengebieden bij betrokken die zich de rest van de tijd met andere onderwerpen bezighouden.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Categorieën
Natuurkunde

Dáár komt ‘De deeltjesdierentuin’ vandaan!

Een tijdje geleden vroeg ik me op dit blog af: waar komt de kreet ‘De deeltjesdierentuin’ eigenlijk vandaan? Ik neusde wat rond op internet, maar kwam niet tot een bevredigend antwoord. Dankzij wetenschapsjournalist Claud Biemans heb ik dat antwoord nu wel. Met behulp van Google Books – daar moet ik echt meer mee gaan doen – ontdekte zij dat de titel van mijn eerste boek waarschijnlijk afkomstig is van J. Robert Oppenheimer, beter bekend als de ‘vader van de atoombom’.