Categorieën
Natuurkunde

Negentiende variant van ijs gevonden

Als het over soorten ijs gaat, zullen de meeste mensen denken aan vanille, aardbei of pistache. Maar ook binnen de wetenschap is er een breed scala aan ‘ijzen’. Wat er in je vriezer zit, heet ice I, maar er zijn inmiddels heel wat meer varianten bekend. Eén zo’n variant hebben fysisch chemicus Tobias Gasser van de Universiteit van Innsbruck in Oostenrijk en collega’s nu in detail bestudeerd. Op basis daarvan hebben ze het kunnen hernoemen naar ice XIX: de negentiende ‘officiële’ ijssoort.

Lees het hele bericht op de site van New Scientist. (Alweer wat ouder, maar vergeten hier te posten.)

Categorieën
Overige wetenschap Sterrenkunde

Maakte kosmische straling ons DNA rechtshandig?

De suikers in ons lichaam zijn altijd rechtshandig. Hetzelfde geldt voor de bouwstenen van ons DNA – die suikers bevatten – en voor onze DNA-moleculen in zijn geheel. De aminozuren waar het aardse leven gebruik van maakt, zijn dan weer linkshandig. Waar dat door komt, is niet duidelijk; er circuleren allerlei mogelijke verklaringen. Astrofysici Noemie Globus van de New York-universiteit en Roger Blandford van de Stanford-universiteit richten hun pijlen op een buitenaardse dader. Volgens hen zou het heel goed zo kunnen zijn dat kosmische straling het aardse leven zijn voorkeur voor bepaalde moleculen meegaf.

Lees het hele artikel op de site van New Scientist.

Categorieën
Overig

Superzware elementen en Game of Thrones in KIJK

Nu in de winkel: de KIJK van juli 2018. Met van mijn hand een groot artikel over het onderzoek naar de eigenschappen van superzware elementen als berkelium, flerovium en oganesson.

Categorieën
Overige wetenschap

Nieuwe verf kan waterstof uit de lucht halen

Australische wetenschappers hebben een nieuwe manier ontwikkeld om aan waterstof te komen: een verf die de gewilde moleculen vrijmaakt uit waterdamp in de lucht.

Lees het hele bericht op de site van De Ingenieur.

Categorieën
Overige wetenschap

Broeikasgas wordt grondstof

ingenieur-5-2017Afgelopen week verschenen: het meinummer van De Ingenieur, alweer het vijfde nummer waar ik (deels) de eindredactie van heb gedaan.

Coveronderwerp is: hoe is het broeikasgas koolstofdioxide in te zetten als nuttige grondstof? Freelancer Timo Können brengt op acht pagina’s de mogelijkheden in kaart. Ook onder meer in deze editie: een artikel over minisatellieten van collega Marc en de 36 pagina’s tellende carrièrespecial.

De pagina ‘To do’ heb ik deze keer niet geschreven, wel een spread over het neutrino-observatorium SNO+. Altijd leuk, als er een excuus is om iets over deeltjesfysica te vertellen.

Categorieën
Overige wetenschap

Namen elementen 113, 115, 117 en 118 goedgekeurd

Oké, ze bekken niet zo lekker als ‘ijzer’, ‘tin’ of ‘goud’, maar het zijn toch echt ook scheikundige elementen: nihonium, moscovium, tennessine en oganesson. Onlangs maakte de International Union of Pure and Applied Chemistry (IUPAC) bekend dat de elementen met atoomgetal 113, 115, 117 en 118 voortaan officieel zo mogen worden genoemd. De eerdere, fantasieloze namen ununtrium, ununpentium, ununseptium en ununoctium kunnen daarmee definitief op de schroothoop.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Categorieën
Overige wetenschap

‘Glazen’ verf houdt materiaal koel

Deze zomer hebben we weer een aantal keer flink te maken gehad met de hitte van de zon. Natuurlijk gevolg daarvan is dat dingen nogal heet kunnen worden. Denk maar aan de glijbaan in het speeltuintje om de hoek. De Amerikaanse materiaalkundige Jason Benkoski heeft daar iets op gevonden: een verf die al het zonlicht reflecteert dat erop valt. Die zorgt ervoor dat het materiaal eronder koel blijft.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Categorieën
Overige wetenschap

‘Draad van diamant’ gemaakt

Koolstof nanobuisjes kennen we inmiddels wel: kleine buisjes van koolstofatomen met tal van toepassingen. Maar wetenschappers van Penn State en andere Amerikaanse universiteiten zijn er nu in geslaagd een veelbelovende variant te produceren: een ‘diamanten’ nanodraad, die weleens heel sterk zou kunnen blijken.

Lees het hele bericht op de KIJK-site. (En inderdaad: ruimteliftpotentie.)

Categorieën
Overige wetenschap

Water blijkt prima nano-smeermiddel

Machines uit het dagelijks leven kun je beter laten lopen met een smeermiddel, dat de wrijving tussen de bewegende delen verkleint. Maar op nanoschaal werkt die truc niet: dan gedraagt het smeermiddel zich niet meer als een vloeistof. Promovendus Matthijs Panman van de Universiteit van Amsterdam en collega’s hebben nu echter een alternatief gevonden: met een beetje water kun je nanomachines veel sneller laten werken.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Categorieën
Overige wetenschap

Goud geïsoleerd met ‘groene’ methode

Als uit een klompje materiaal goud moet worden vrijgemaakt, is daar cyanide voor nodig – een giftige, niet bepaald milieuvriendelijke stof. Een team van scheikundigen verbonden aan de Northwestern University (VS) is nu op een prettiger alternatief gestuit: een stofje dat voorkomt in maïszetmeel.

Lees het hele bericht op de KIJK-site! (Alweer van een tijdje geleden; destijds vergeten op ‘Publish’ te klikken in het CMS van deze site…)