Team achter ontdekking zwaartekrachtsgolven krijgt miljoenenprijs

Goed, het prestige van een Nobelprijs zullen ze nooit halen, maar stiekem zijn ze wel een stuk lucratiever: de Breakthrough Prizes, die elke 3 miljoen dollar behelzen. De meest recente zak geld mogen de wetenschappers achter de ontdekking van zwaartekrachtsgolven gaan verdelen, zo werd deze week bekend.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Nobelprijs voor neutrino-oscillaties

Aan het rijtje Nobelprijswinnaars kunnen vandaag twee namen worden toegevoegd: de Japanner Takaaki Kajita en de Canadees Arthur B. McDonald. Zij leidden twee experimenten waarmee kon worden vastgesteld dat neutrino’s van identiteit kunnen veranderen – iets wat alleen mogelijk is als ze een massa hebben.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Meer achtergronden over neutrino’s? Lees hoofdstuk 4 van mijn boek De deeltjesdierentuin!

KIJK Live! 4: Gaia en chemische wapens

Sinds september organiseren we vanuit KIJK het maandelijkse evenement KIJK Live!; op 9 december is de volgende editie. Op de KIJK-site kun je nu lezen over twee van de sprekers die we hebben uitgenodigd: sterrenkundige Anthony Brown, die het gaat hebben over de Gaia-satelliet, en Clingendael-deskundige Sico van der Meer, die een presentatie geeft over het opruimen van chemische wapens. Continue reading

Vredesprijs voor organisatie tegen chemische wapens

Met betrekking tot de Nobelprijs voor de vrede van dit jaar gonsde vooral de naam van Malala Yousufzai rond, de 16-jarige, Pakistaanse kinderrechtenactiviste dat door de Taliban in het hoofd werd geschoten. Maar het Noorse Nobelcomité besliste anders: de prijs gaat dit jaar naar de Organization for the Prohibition of Chemical Weapons (OPCW), die toeziet op het verbod op chemische wapens en helpt bij de vernietiging daarvan.

Lees mijn bericht over de Nobelprijs van de vrede op de KIJK-site!

Nobelprijs voor Peter Higgs en François Englert

Oké, het was waarschijnlijk de makkelijkst te voorspellen Nobelprijs sinds jaren, maar toch: told you so! Vandaag werd bekendgemaakt dat de Brit Peter Higgs en de Belg François Englert dit jaar naar Stockholm mogen voor hun bijdragen aan het higgsmechanisme. (Ja, sorry, ik blijf het voorlopig toch maar zo noemen; BEH-mechanisme doet het niet echt voor mij…) Lees op de KIJK-site mijn in heel rap tempo geschreven bericht over de prijs. (Gelukkig had ik wat voorkennis, deze keer.)

Enneh… wie meer wil weten, kan uiteraard terecht bij mijn boek De deeljesdierentuin (hoofdstuk 6, met name). :)

Nobelprijs voor Higgs? En wie verder?

Dit jaar is het voor het eerst een serieuze mogelijkheid: dat er een Nobelprijs wordt uitgereikt voor het higgsdeeltje. Wat de vraag oproept: wie gaat die prijs dan precies krijgen?

Het higgsmechanisme werd in 1964 namelijk door maar liefst zes mannen bedacht, verdeeld over drie groepen die onafhankelijk van elkaar werkten: het duo Robert Brout en François Englert, een solo werkende Peter Higgs, en het trio Tom Kibble, Gerald Guralnik en Carl Hagen. In principe zou je die allemaal een deel van de credit (en het geld) willen geven, maar ja: één Nobelprijs mag maar aan maximaal drie personen worden uitgereikt. Welke drie? Continue reading

Europese Unie wint Nobelprijs voor vrede

Het comité dat de Nobelprijs voor de vrede toekent, schrikt niet terug voor keuzes waar flink over kan worden gediscussieerd. Denk aan de prijs voor de Israëlische president Shimon Peres, premier Yitzhak Rabin en PLO-leider Yasser Arafat in 1994, die voor Al Gore en het IPCC in 2007, of die voor Barack Obama in 2009. Ook de keus van dit jaar zal voor de nodige opgetrokken wenkbrauwen zorgen. Te midden van de eurocrisis kiest het comité er namelijk voor om de Europese Unie te belonen.

Lees het volledige bericht op de KIJK-site!