Buitenaards bouwwerk of stofschijf?

Hij houdt de sterrenkundige wereld al bijna een jaar bezig: Tabby’s Star. Deze ster wordt namelijk op een onregelmatige manier steeds een flink stuk minder helder. En het blijkt zó lastig om daar een natuurlijke verklaring voor te bedenken, dat sommige wetenschappers al speculeren over een enorm bouwwerk van aliens. Nu is er echter een andere ster gevonden die overeenkomsten vertoont met Tabby’s Star – en misschien wijst die wel de weg naar een wat minder exotische uitleg.

Lees het hele bericht op de KIJK-site.

Het SETI-signaal dat gelijk weer van de kaart verdween

Deze nog vergeten te posten: mijn nieuwsberichtje over het mogelijke signaal van buitenaardse intelligentie dat een Russische radiotelescoop zou hebben opgevangen… en de daar snel op volgende melding van de Russische Academie der Wetenschappen dat het vals alarm was. Tja, als zelfs fanatieke SETI-kopstukken als Seth Shostak en Doug Vakoch er meteen al hun handen van af trekken, weet je eigenlijk al hoe laat het is. Maar toch: jammer.

Verstop je planeet voor aliens – met lasers!

Een maand geleden suggereerden twee wetenschappers dat we ons bij de zoektocht naar buitenaardse intelligentie het beste kunnen richten op planeten waarvandaan de aarde te ‘zien’ is. Twee Amerikaanse sterrenkundigen gooien het nu over een andere boeg. Zij hebben juist uitgezocht hoe we onze eigen planeet kunnen verbergen voor deze buitenaardse beschavingen.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Heerlijk toch, dit soort papers…

‘Richt SETI op aliens die de aarde kunnen zien’

Er wordt al meer dan vijftig jaar gezocht naar tekenen van intelligent buitenaards leven – tot nu toe zonder succes. Twee astronomen, de Duitser René Heller en de Canadees Ralph E. Pudritz, komen nu met een suggestie om deze zoektocht meer richting te geven. Zij stellen: laten we vooral zoeken naar aliens die ons óók kunnen zien.

Lees het hele bericht op de KIJK-site.

Drieluik: zoeken naar zelfdestructieve aliens

Drieluik op de KIJK-site! SETI met een morbide draai: hoe spot je vanaf de aarde een buitenaardse beschaving die zichzelf om zeep heeft geholpen met een kernoorlog, met een gemodificeerd killervirus of met zichzelf reproducerende nanobotjes (a.k.a. grey goo)?

In de paper op ArXiv.org zijn nog wat meer mogelijkheden uitgewerkt.

Leuk voor een heel KIJK-artikel natuurlijk, maar ja: we hebben al een groot verhaal op komst over het zoeken naar tekenen van leven op aard-achtige exoplaneten én we hebben net een ‘Wat als…’-aflevering gehad over de gevolgen van een nucleaire winter. Nu ja, misschien later een keer, in combinatie met andere onverwachte SETI-mogelijkheden.

KIJK 3/2012: aliens, megatelescopen en Craig Venter

Vandaag verschenen: KIJK 3/2012! Daarin mijn eerste aflevering in de serie ‘Wat als…’, waarin ik probeer te voorspellen hoe de mensheid reageert als er een boodschap van buitenaardse wezens wordt gedetecteerd. Lees de eerste paar alinea’s hier, en ren dan naar de dichtstbijzijnde tijdschriftenboer voor het volledige artikel.

KIJK 3/2012

Verder onder meer in dit nummer (maar niet van mij): een mooi verhaal over de concurrentiestrijd tussen de megatelescopen E-ELT, TMT en GMT en (trots!) een interview met synthetisch bioloog J. Craig Venter.