‘Oumuamua: inderdaad een komeet?

‘Oumuamua, het vreemde object dat onlangs ons zonnestelsel doorkruist, is toch geen asteroïde, maar een komeet, stellen onderzoekers. Ik gaf commentaar op dit nieuwtje voor KIJK:

“Het voornaamste verschil tussen asteroïden en kometen is dat asteroïden van metaal en rotsachtig materiaal zijn gemaakt en kometen uit ijs, rots en stof bestaan. Als ‘Oumuamua inderdaad ijs bevat, zoals deze onderzoekers denken, dan zou het dus bij nader inzien een komeet en geen asteroïde zijn. Maar die conclusie baseren ze alleen op veranderingen in de baan van ‘Oumuamua. Vervolgens hebben ze allerlei mogelijke verklaringen voor die baanveranderingen afgeserveerd, waardoor ze nu concluderen ‘dan zal het wel komen door gas dat het object uitstoot’, en dat gas zou dan weer op ijs wijzen. Maar direct bewijs voor dat ijs of gas is er dus niet.”

Lees het volledige bericht op de site van KIJK.

'Oumuamua

Illustratie: M. Kornmesser/ESO

 

Nooit meer contact met komeetlander Philae

Het was dé ruimtevaartsensatie van 2014: de landing van Philae op komeet 67P. Maar al sinds juli 2015 is de lander stil – en daar zal nu ook nooit meer verandering in gaan komen. Dinsdag heeft de verantwoordelijke ruimtevaartorganisatie ESA namelijk de enige manier om met Philae te communiceren stopgezet.

Lees het hele bericht op de KIJK-site.

Kometenparfum ruikt naar rotte eieren en kattenpis

Hoe ruikt een komeet? Zelfs als je er naartoe zou kunnen vliegen in een ruimteschip, zou die vraag lastig te beantwoorden zijn. Met ruimtepak aan ruik je niets, zonder ruimtepak ben je te druk bezig met doodgaan om geurtjes te identificeren. Maar wie toch een idee wil hebben van het luchtje van komeet 67P/Churyumov–Gerasimenko, kan binnenkort zijn lol op.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

‘Rosettakomeet’ bereikt punt dichtst bij zon

Beetje gedateerd sitestukje, maar voor de volledigheid:

De Europese ruimtemissie Rosetta, vorig jaar groot in het nieuws, beleefde [op 13 augustus] een mijlpaal. De komeet waar de sonde een baan omheen beschrijft, 67P/Churyumov-Gerasimenko (67P), bereikte namelijk om drie minuten over vier ‘s nachts zijn perihelium: het punt waar de afstand tussen komeet en zon het kleinst is, en de temperatuur het hoogst.

Hele bericht op de KIJK-site!

Philae begonnen aan ‘winterslaap’

Het wereldwijde gejuich ten spijt verliep de landing van ESA’s Philae op de komeet 67P niet volgens het boekje. Toch heeft de lander van de Rosetta-missie de nodige data kunnen verzamelen en terugsturen. Maar nu zit hij zonder energie, en zullen we voorlopig niets meer van hem horen.

Lees het hele bericht op de KIJK-site (nog van afgelopen maandag).

ESA zet Rosetta-lander neer op komeet

Ruim tien jaar is hij onderweg geweest: de lander Philae, aan boord van de Rosetta-missie. En vandaag, iets na vijven, kwam hij eindelijk aan op zijn bestemming, komeet 67P. Een mijlpaal: nooit eerder is een lander op een dergelijk object neergezet.

Lees het hele bericht op de KIJK-site! (En nu maar hopen dat het goed komt met die harpoenen.)

Shortlist landingsplekken op komeet bekendgemaakt

Half november is het zover: dan zal het Europese ruimtescheepje Rosetta de lander Philae neerzetten op de komeet Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko (67P). Maar waar precies? Dat kon niet van tevoren worden bepaald; tot voor kort hadden we niet het flauwste idee hoe het oppervlak van de komeet eruit zag. Maar dankzij waarnemingen die het twee weken geleden bij 67P gearriveerde ruimtescheepje Rosetta heeft gedaan, zijn er nu wel een aantal potentiële landingsplekken voor Philae gevonden. Dit weekend zijn de vijf meest geschikte plekken uitgekozen.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Rosetta veilig aangekomen bij komeet

Het Europese ruimtescheepje Rosetta is na een tocht van tien jaar aangekomen bij de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko (67P/C-G). De sonde wordt niet gelijk in een baan rond 67P/C-G gebracht. Dat is een ingewikkeld en lang proces, dat vandaag is begonnen met een driehoekig traject op 100 kilometer afstand van de komeet. Over twee weken gaat het ruimtescheepje naar een nieuwe driehoekig traject, op een afstand van 80 kilometer. Vanaf begin september zal Rosetta echt een baan rond de komeet gaan beschrijven, uitmondend in een ellipsbaan die het ruimtescheepje op 10 kilometer afstand van het oppervlak brengt.

Lees het hele bericht op de KIJK-site, met meer informatie over het doel en de voorschiedenis van de Rosetta-missie.

Mars-orbiters bedreigd door komeet

Op 19 oktober gaat het gebeuren: dan passeert de komeet Siding Spring de planeet Mars op een afstand van 132.000 kilometer – ongeveer een derde van de afstand tussen de aarde en de maan. Niet iets om je zorgen om te maken, zou je denken – maar toch doet de NASA precies dat. De komeet kan namelijk drie onbemande ruimtescheepjes in gevaar brengen.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!