‘Tractor beam’ van geluid laat grote deeltjes zweven

Dat je iets op een bepaalde plek kunt laten zweven met wervels van geluid – akoestische levitatie genaamd – was al bekend. Helaas werkte een dergelijke ‘trekstraal’ alleen voor deeltjes kleiner dan de golflengte van het gebruikte geluid. Probeer je een groter deeltje gevangen te houden met een geluidswervel, dan begint het daardoor een draaiende beweging te maken. De baan van zo’n deeltje wordt bovendien gaandeweg steeds wijder, totdat het wegschiet. Asier Marzo en collega’s van de University of Bristol hebben daar nu iets op gevonden. Zij houden deeltjes op hun plaats door links- en rechtsdraaiende geluidswervels snel af te wisselen. Dat levert een gecombineerde ‘virtuele wervel’ op, die wél grotere deeltjes voor langere tijd gevangen kan houden.

Lees het hele bericht op de site van De Ingenieur!

Ruimteschip met warp drive krijgt strak ontwerp

Om de zoveel tijd duikt hij op: NASA-wetenschapper Harold White, met zijn niet-aflatende pogingen om een warp drive te ontwikkelen waarmee we sneller dan het licht zouden kunnen reizen. De Nederlander Mark Rademaker (in het dagelijks leven systeembeheerder) nam het op zich om alvast een ontwerp te maken voor een ruimteschip dat White’s idee toepast – en dat ziet er behoorlijk goed uit.

IXS Enterprise

Meer op de KIJK-site!

‘Mens teleporteren duurt 5 biljard jaar’

In het Journal of Physics Special Topics kunnen natuurkundestudenten van de Universiteit van Leicester hun niet al te serieuze rekenprojectjes kwijt, als voorbereiding op hun latere wetenschappelijke carrière. Vier studenten besloten in het kader hiervan eens door te rekenen hoeveel tijd het zou kosten om een mens te teleporteren. Van het antwoord zullen Star Trek-fans niet blij worden…

Lees het volledige bericht op de KIJK-site!

Pluto-maantje krijgt geen ‘Star Trek-naam’

Leuk geprobeerd, maar helaas: het is William Shatner, die in de oorspronkelijke Star Trek-serie kapitein James T. Kirk speelde, niet gelukt om één van Pluto’s maantjes Vulcan te laten noemen. In plaats daarvan heten de verre objecten met de voorlopige namen P4 en P5 nu respectievelijk Kerberos en Styx, zo werd vorige week bekend.

Lees het hele bericht op de KIJK-site, en mijn mening over de kwestie in deze blogpost. Bottom line: ben het helemaal eens met de beslissing van de IAU (en verwachtte ook eigenlijk niet anders).