Nee, het higgsdeeltje heeft niet de oerknal veroorzaakt

Een hoofdschuddenswaardige higgsuitleg van CBS News, via Sean M. Carroll:

The Higgs boson is often called “the God particle” because it’s said to be what caused the “Big Bang” that created our universe many years ago. The nickname caught on so quickly (even though scientists and clergy alike do not care for it) partly because it’s a great explanation of what it’s supposed to do — the Higgs boson is what joins everything and gives it matter.

Nee, het higgsdeeltje heeft niet de oerknal veroorzaakt, en ‘verbindt niet alles met elkaar’ (?) en geeft ook niet alles ‘materie’ (???), zoals Carroll al zegt. Pijnlijk is vooral dat een deel van het misverstand afkomstig lijkt van snaartheoreet, presentator en schrijver Michio Kaku, die ik ooit hoog had zitten (Hyperspace was een geweldig boek), maar die steeds vaker rare dingen roept en steeds minder bij zijn leest blijft.

Ook de rest van het CBS-stukje is trouwens allesbehalve geweldig.

So on Thursday, when scientists from the European Organization for Nuclear Research (CERN) working with the Large Hadron Collider in Geneva, Switzerland, finally confirmed the discovery of the Higgs boson, physicists where thrilled.

Oké, dit kun je CBS niet echt verwijten, maar de Moriondconferentie was voor mij – en voor veel deeltjesfysici, durf ik te stellen – niet thrilling. Het was een update, en feitelijk de saaist mogelijke update.“Weet je nog, dat deeltje van afgelopen zomer waarvan we dachten dat het het higgsdeeltje was? Nou, dat lijkt het dus nog steeds te zijn.” Geen nieuwe fysica en de enigszins gekke resultaten die er eerder waren, zijn minder sterk geworden. Denk niet dat iemand daarvan is gaan hyperventileren op die conferentie. Maar goed, het wáren nieuwe higgsresultaten en CERN hééft een persbericht de deur uit gedaan waarin de organisatie min of meer zegt er inmiddels van uit te gaan dat er een (niet per se hét) higgsboson is gevonden.

Since 2008 CERN has been putting together the $10 billion Large Hadron Collider.

De LHC was áf in 2008; daarna duurde het nog even voor hij naar behoren draaide. Met de bouw werd al begonnen in 1998.

The particle, a boson, was first found last July and many thought that it might not be the correct boson.

Ik ken persoonlijk geen fysici die dachten dat het een ander boson was. Die zullen er allicht zijn geweest, maar many? Nah.

If [the Standard Model] was proved incorrect, or that the there was no Higgs boson, the way modern scientists look at particle physics would be completely altered, therefore changing many of the current technological assumptions.

Heel rare opmerking; geen idee over welke “technologische aannames” dit zou moeten gaan.

“There is also the possibility that we might be able to produce new heavy charged particles that might have practical applications — for instance, one might be able to catalyze fusion.”

Zegt ene Kyle Cranmer. Moet hem hier maar eens over mailen; weet niet welk mogelijk deeltje hij hier in gedachten heeft en waarom dat een rol zou kunnen spelen bij kernfusie.

Maar goed, al met al dus een nieuwsbericht dat het higgsbegrip weinig goed zal doen. En dat voor een bericht dat aan het begin juist belooft ‘Jan met de Pet’ eens eindelijk te vertellen wat hij ermee aanmoet…

One thought on “Nee, het higgsdeeltje heeft niet de oerknal veroorzaakt

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *