Waarom is Planeet Negen zo lastig te zien?

Sterrenkundigen zijn een nieuwe, negende planeet van ons zonnestelsel op het spoor, zo berichtten we onlangs. Maar dat vermoeden is puur gebaseerd op de banen van een zevental andere objecten in de buitenwijken van ons zonnestelsel. We hebben Planet Nine zelf nog steeds niet daadwerkelijk gezien met een telescoop. Mike Wijnen vraagt zich op onze Facebookpagina af waar dat door komt. “We kunnen bijna het hele universum bekijken, maar in ons eigen zonnestelsel een grote knikker niet vinden?”

Lees mijn antwoord op deze vraag op de KIJK-site. Met alweer een update: verschillende astronomen denken inmiddels dat ze het gebied waar Planet Nine zich zou moeten bevinden flink hebben verkleind, zo schrijft New Scientist (UK).

Astronomen vinden aanwijzingen voor nieuwe negende planeet

Sinds 2006 telt ons zonnestelsel niet negen, maar acht planeten: toen werd Pluto gedegradeerd tot dwergplaneet. Maar misschien gaan we over een tijdje wel weer terug naar negen stuks. De astronomen Konstantin Batygin en Mike Brown denken namelijk bewijsmateriaal te hebben gevonden voor een tot nog toe onbekende planeet.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Weer nieuw ‘verste object zonnestelsel’ ontdekt

Dat Pluto geen eenzame (dwerg)planeet is, maar zich bevindt in een gebied vol grote en kleine ijzige objecten, is inmiddels alweer een tijdje bekend. Maar wat is er nóg verder van de zon te vinden? Een deze week op een sterrenkundeconferentie in Maryland, VS bekendgemaakte ontdekking van een nieuw, ver hemellichaam werpt daar mogelijk meer licht op.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Waarom Mars zo’n onderdeurtje is

Mars is eigenlijk maar een klein opdondertje. Onze eigen aarde heeft een bijna twee keer zo grote diameter en zelfs een tien keer zo grote massa. Hoe dat zo is gekomen, is voor astronomen een raadsel. Volgens onze huidige planeetvormingstheorieën zou Mars namelijk ongeveer zo groot als de aarde moeten zijn, of zelfs nog een tikje groter. De Amerikaanse astronoom Hal Levinson en zijn collega’s van het Southwest Research Institute denken nu dit raadsel te hebben opgelost.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Hubble richt zijn blik op Jupiter

Zo door je oogharen bekeken zien Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus er op foto’s altijd hetzelfde uit. Toch vinden er allerlei veranderingen plaats in de dikke gaslagen die deze vier megaplaneten omhullen. De Hubble-telescoop heeft nu als opdracht om elk van deze planeten elk jaar helemaal in beeld te brengen, zodat deze veranderingen bestudeerd kunnen worden. De Amerikaanse astronomen Amy Simon, Michael Wong en Glenn Orton hebben nu de resultaten gepubliceerd van de eerste keer dat Jupiter op deze manier is doorgelicht.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Jupiter door Hubble (OPAL 2015)

Beeld: NASA, ESA, A. Simon (GSFC), M. Wong (UC Berkeley), and G. Orton (JPL-Caltech)