Het zuiderlicht boven de Zuidpool

Schitterende foto van het zuiderlicht boven het Zuidpoolstation Concordia, met daarachter de Melkweg:

Zuiderlicht boven Concordia, Zuidpool

ESA/IPEV/ENEAA/A. Kumar & E. Bondoux

Concordia is een van de drie permanent bemande onderzoeksstations op de Zuidpool, met een gemiddelde wintertemperatuur van -51 graden Celsius. Wetenschappers Alexander Kumar en Erick Bondoux zullen het dus wel frisjes hebben gehad toen ze gisteren dit kiekje schoten, één kilometer van het station verwijderd…

Meer informatie op de ESA-site en in deze blogpost.

Het kruintje van Moeder Aarde

Nog een Blue Marble-foto! We kijken hier op de Noordpool, waarbij vooral Groot-Brittannië (links), Noord-Afrika (linksonder) en Saoedi-Arabië (rechts daarvan) goed te herkennen zijn:

Blue Marble vanaf noordpool

NASA/GSFC

De foto is een samenstelling van beelden gemaakt door de klimaatsatelliet Suomi NPP, die daar vijftien baantjes voor nodig had.

Klik hier voor meer informatie en om de afbeelding in verschillende afmetingen te downloaden.

Andromeda in het ultraviolet

Mooi nieuw beeld van het sterrenstelsel Andromeda, de grote buurman van onze Melkweg:

Andromeda door GALEX

NASA/JPL-Caltech

De foto is een combinatie van twee beelden geschoten in het ultraviolet, oftewel: elektromagnetische straling met een golflengte iets korter dan die van het licht dat mensenogen kunnen zien.

Interessant is verder dat de foto werd gemaakt met de satelliet GALEX, kort voor Galaxy Evolution Explorer, die alweer bijna tien jaar geleden door NASA is gelanceerd. Onlangs werd GALEX ‘uitgeleend’ aan Caltech voor minstens drie jaar, wat klinkt als een goede move om het apparaat nog wat langer wetenschappelijk werk te laten doen zonder dat het drukt op het NASA-budget.

Meer informatie over de foto en GALEX op het onvolprezen Bad Astronomy-weblog van Phil Plait. Wallpaperjagers kunnen de plaat bij NASA in diverse resoluties downloaden.