Filmpje: wat gebeurt er als er contact komt met alien life?

Mijn YouTube-debuut! Tess Milne (onder meer presentatrice van Willem Wever) vroeg me voor haar YouTube-programma TESSten om te praten over de vraag ‘Wat gebeurt er als er contact komt met alien life?’ Dit is het resultaat:

Leuk? Like de video op YouTube en laat Tess weten dat je meer van dit soort onderwerpen wil!

 

Out of this World recenseert ‘Verstoppertje spelen met aliens’

Komen ze tot ons in ruimteschepen? Zijn die bemand of onbemand? Kunnen we het kunstlicht op hun planeet observeren? Hebben ze dysonbollen of dysonzwermen rondom hun ster gebouwd, die we kunnen zien? Of doen ze aan mijnbouw op de asteroïden? Zijn er tekenen van vervuiling misschien, of erger nog, is hun beschaving al ten onder gegaan? Op deze vragen poogt de Nederlandse wetenschapsjournalist Jean-Paul Keulen een antwoord te bieden. Hij doet dat zeer goed, zeer duidelijk en weet te boeien. Ik heb het boek dan ook in één ruk uitgelezen.

De site Out of this World recenseerde mijn onlangs verschenen boek Verstoppertje spelen met aliens.

Kunnen buitenaardse boodschappen gevaarlijk zijn?

Al decennialang doen we ons best om boodschappen van buitenaardse beschavingen op te vangen. Toegegeven, een tijdlang stond de search for extraterrestrial intelligence (SETI) op een laag pitje, maar de afgelopen jaren is daar verandering in gekomen. Ten eerste besloot de Russische internetmiljardair Yuri Milner 100 miljoen dollar te steken in het zoeken naar tekenen van aliens. Ten tweede voltooiden de Chinezen onlangs de enorme radiotelescoop FAST, die deels wordt ingezet voor SETI-onderzoek.

Stel nu dat we door die hernieuwde inspanningen een keer beet hebben. En dan niet in de vorm van een gek piepje uit de ruimte dat geen natuurlijke oorsprong lijkt te hebben, maar echt een volwaardige boodschap. Wat mogen we daar dan verwachten? Een vriendelijke groet, vergezeld van wat informatie over de planeet van herkomst? Wetenschappelijke en technologische kennis die de mensheid eeuwen vooruithelpt? Of… kan zo’n boodschap ook het middel zijn waarmee een paranoïde beschaving concurrenten uit de weg ruimt?

Lees de volledige tekst op de KIJK-site! 

(En inderdaad: als dit artikel al was verschenen toen ik Verstoppertje spelen met aliens schreef, had ik er zeker wat mee gedaan in het laatste hoofdstuk, over de gevaren van contact met buitenaardse beschavingen.)

Interview in ND: de guilty pleasure van de wetenschap

Nog vergeten te vermelden: op vrijdag 2 maart stond er een uitgebreid interview met mij in de cultuurbijlage van het Nederlands Dagblad, naar aanleiding van mijn boek Verstoppertje spelen met aliens. Altijd interessant om als journalist eens aan de andere kant te zitten en een remix van je woorden terug te zien. Wie het wil lezen, kan terecht op de site van het ND (ook te bezoeken op zondag, tegenwoordig). Stuk zit helaas wel achter een paywall.

Donderdag 25 januari: lezing ‘Verstoppertje spelen met aliens’ in Apeldoorn

Let op! Zojuist is bekend geworden dat de lezing niet in Eefde, maar in Apeldoorn zal plaatsvinden!

Komende donderdagavond geef ik voor Vereniging voor Weer- en Sterrenkunde Triangulum een lezing over originele manieren om buitenaards leven te vinden naar aanleiding van mijn boek Verstoppertje spelen met aliens.

De locatie is zalencentrum Het Hart van Eefde ontmoetingsplek Het Kristal in Apeldoorn; routebeschrijving hier. De lezing begint om 19.30 uur en duurt tot 21.30 uur. (Yup, ik mag twee uur (minus pauze) volpraten!) Toegang is gratis voor leden van Triangulum en haar zusterverenigingen en cursisten van Triangulum/Volkssterrenwacht Bussloo. Overige bezoekers betalen 5 euro toegang. Van tevoren opgeven is niet nodig.

Ik weet nog niet of het ter plekke ook mogelijk zal zijn om het boek aan te schaffen. Uiteraard zet ik wel met alle liefde een krabbeltje in je meegebrachte exemplaar, mocht je dat willen.

METI Institute stuurt boodschap naar andere ster

Ik schrijf er al over in Verstoppertje spelen met aliens, maar het is nog iets sneller gebeurd dan ik verwachtte: het METI Institute heeft naar verluidt zijn eerste boodschap naar een andere ster gestuurd, in de hoop dat die daar wordt opgepikt door een buitenaardse beschaving. (Gek genoeg maakt de site van het instituut er zelf geen melding van, voor zover ik kan zien.) Continue reading

Nieuw boek in de maak: ‘Verstoppertje spelen met aliens’

Het staat in de net verspreide najaarscatalogus van uitgeverij Unieboek | Het Spectrum, dus het is officieel: als alles goed gaat, verschijnt in november mijn nieuwe boek!

Ik laat de deeltjes even achter me om me te storten op nieuwe, originele manieren om te zoeken naar intelligente buitenaardse wezens. De semi-definitieve titel luidt Verstoppertje spelen met aliens, maar als iemand nog een briljante vondst heeft, hoor ik het uiteraard graag. (Alles met E.T. erin blijkt alleen niet te mogen. Damn you, Steven Spielberg.)

Lees hier meer over het boek, en houd deze site in de gaten voor updates!

Weet E.T. allang dat we er zijn?

Leuk: mijn Volkskrant-artikel over het gevaar van boodschappen sturen naar buitenaardse beschavingen maakt veel los! De nodige tweets, een aantal leuke, inhoudelijke mails van lezers, en bovendien lieten zowel Arnon Grunberg als Sigmund zich er deze week door inspireren. Mooi dat het onderwerp zo aanslaat, want ik ga er komende tijd zeker meer mee doen.

Voor nu nog een deleted scene: onderstaand stukje tekst moest ik schrappen om nog enigszins in de buurt te blijven van het gevraagde aantal woorden. Op zich sta ik nog steeds achter die beslissing – het is een zijspoortje – maar het weglaten van dit fragment roept her en der wel vragen op bij mensen die hebben gehoord dat we continu onze radio- en tv-uitzendingen het heelal in laten lekken. De redenering is dan al gauw: eventuele aliens weten daardoor toch al dat we er zijn, dus met zo’n gerichte boodschap roepen we geen extra gevaar over onszelf af. Dus hierbij alsnog. Continue reading

Wat als E.T. een brutale rover is?

Vandaag in de Volkskrant-bijlage Sir Edmund: mijn artikel ‘Wat als E.T. een brutale rover is’, online te lezen onder de kop ‘Wetenschapper stapt desnoods naar de rechter om te voorkomen dat er contact gezocht wordt met buitenaards leven’.

Nu het aannemelijker wordt dat we niet alleen zijn, willen sterrenkundigen contact gaan zoeken met buitenaardse beschavingen. Veel te gevaarlijk, zegt een Amerikaanse wetenschapper, die desnoods naar het Internationaal Gerechtshof stapt om dit te voorkomen.

Trots!

KIJK 11/2016: zo zoek je aliens als gewone SETI niet lukt

Nu in de winkel: KIJK 11/2016!

Coververhaal gaat over de A-10, maar langste artikel is van mij: tien pagina’s over de wat meer… creatieve methodes om te speuren naar intelligente beschavingen elders in ons heelal. Heerlijk onderwerp, waar ik misschien nog wel meer mee ga doen in de toekomst.

KIJK 11/2016

Ook in dit nummer: een interview met psycholoog Philip Zimbardo (jawel, die van het beruchte Stanford Prison Experiment), een aflevering in de serie ‘Complot!’ over orgaanhandel, een kaderverhaal over historische hackers, en meer.

Heeft de lokale bladenboer hem niet liggen? Spreek hem bestraffend toe en bestel het nummer hier online – geen verzendkosten!