METI Institute stuurt boodschap naar andere ster

Ik schrijf er al over in Verstoppertje spelen met aliens, maar het is nog iets sneller gebeurd dan ik verwachtte: het METI Institute heeft naar verluidt zijn eerste boodschap naar een andere ster gestuurd, in de hoop dat die daar wordt opgepikt door een buitenaardse beschaving. (Gek genoeg maakt de site van het instituut er zelf geen melding van, voor zover ik kan zien.) Continue reading

Nieuw boek in de maak: ‘Verstoppertje spelen met aliens’

Het staat in de net verspreide najaarscatalogus van uitgeverij Unieboek | Het Spectrum, dus het is officieel: als alles goed gaat, verschijnt in november mijn nieuwe boek!

Ik laat de deeltjes even achter me om me te storten op nieuwe, originele manieren om te zoeken naar intelligente buitenaardse wezens. De semi-definitieve titel luidt Verstoppertje spelen met aliens, maar als iemand nog een briljante vondst heeft, hoor ik het uiteraard graag. (Alles met E.T. erin blijkt alleen niet te mogen. Damn you, Steven Spielberg.)

Lees hier meer over het boek, en houd deze site in de gaten voor updates!

Weet E.T. allang dat we er zijn?

Leuk: mijn Volkskrant-artikel over het gevaar van boodschappen sturen naar buitenaardse beschavingen maakt veel los! De nodige tweets, een aantal leuke, inhoudelijke mails van lezers, en bovendien lieten zowel Arnon Grunberg als Sigmund zich er deze week door inspireren. Mooi dat het onderwerp zo aanslaat, want ik ga er komende tijd zeker meer mee doen.

Voor nu nog een deleted scene: onderstaand stukje tekst moest ik schrappen om nog enigszins in de buurt te blijven van het gevraagde aantal woorden. Op zich sta ik nog steeds achter die beslissing – het is een zijspoortje – maar het weglaten van dit fragment roept her en der wel vragen op bij mensen die hebben gehoord dat we continu onze radio- en tv-uitzendingen het heelal in laten lekken. De redenering is dan al gauw: eventuele aliens weten daardoor toch al dat we er zijn, dus met zo’n gerichte boodschap roepen we geen extra gevaar over onszelf af. Dus hierbij alsnog. Continue reading

Wat als E.T. een brutale rover is?

Vandaag in de Volkskrant-bijlage Sir Edmund: mijn artikel ‘Wat als E.T. een brutale rover is’, online te lezen onder de kop ‘Wetenschapper stapt desnoods naar de rechter om te voorkomen dat er contact gezocht wordt met buitenaards leven’.

Nu het aannemelijker wordt dat we niet alleen zijn, willen sterrenkundigen contact gaan zoeken met buitenaardse beschavingen. Veel te gevaarlijk, zegt een Amerikaanse wetenschapper, die desnoods naar het Internationaal Gerechtshof stapt om dit te voorkomen.

Trots!

KIJK 11/2016: zo zoek je aliens als gewone SETI niet lukt

Nu in de winkel: KIJK 11/2016!

Coververhaal gaat over de A-10, maar langste artikel is van mij: tien pagina’s over de wat meer… creatieve methodes om te speuren naar intelligente beschavingen elders in ons heelal. Heerlijk onderwerp, waar ik misschien nog wel meer mee ga doen in de toekomst.

KIJK 11/2016

Ook in dit nummer: een interview met psycholoog Philip Zimbardo (jawel, die van het beruchte Stanford Prison Experiment), een aflevering in de serie ‘Complot!’ over orgaanhandel, een kaderverhaal over historische hackers, en meer.

Heeft de lokale bladenboer hem niet liggen? Spreek hem bestraffend toe en bestel het nummer hier online – geen verzendkosten!

Buitenaards bouwwerk of stofschijf?

Hij houdt de sterrenkundige wereld al bijna een jaar bezig: Tabby’s Star. Deze ster wordt namelijk op een onregelmatige manier steeds een flink stuk minder helder. En het blijkt zó lastig om daar een natuurlijke verklaring voor te bedenken, dat sommige wetenschappers al speculeren over een enorm bouwwerk van aliens. Nu is er echter een andere ster gevonden die overeenkomsten vertoont met Tabby’s Star – en misschien wijst die wel de weg naar een wat minder exotische uitleg.

Lees het hele bericht op de KIJK-site.

Het SETI-signaal dat gelijk weer van de kaart verdween

Deze nog vergeten te posten: mijn nieuwsberichtje over het mogelijke signaal van buitenaardse intelligentie dat een Russische radiotelescoop zou hebben opgevangen… en de daar snel op volgende melding van de Russische Academie der Wetenschappen dat het vals alarm was. Tja, als zelfs fanatieke SETI-kopstukken als Seth Shostak en Doug Vakoch er meteen al hun handen van af trekken, weet je eigenlijk al hoe laat het is. Maar toch: jammer.

Verstop je planeet voor aliens – met lasers!

Een maand geleden suggereerden twee wetenschappers dat we ons bij de zoektocht naar buitenaardse intelligentie het beste kunnen richten op planeten waarvandaan de aarde te ‘zien’ is. Twee Amerikaanse sterrenkundigen gooien het nu over een andere boeg. Zij hebben juist uitgezocht hoe we onze eigen planeet kunnen verbergen voor deze buitenaardse beschavingen.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Heerlijk toch, dit soort papers…

‘Richt SETI op aliens die de aarde kunnen zien’

Er wordt al meer dan vijftig jaar gezocht naar tekenen van intelligent buitenaards leven – tot nu toe zonder succes. Twee astronomen, de Duitser René Heller en de Canadees Ralph E. Pudritz, komen nu met een suggestie om deze zoektocht meer richting te geven. Zij stellen: laten we vooral zoeken naar aliens die ons óók kunnen zien.

Lees het hele bericht op de KIJK-site.

Drieluik: zoeken naar zelfdestructieve aliens

Drieluik op de KIJK-site! SETI met een morbide draai: hoe spot je vanaf de aarde een buitenaardse beschaving die zichzelf om zeep heeft geholpen met een kernoorlog, met een gemodificeerd killervirus of met zichzelf reproducerende nanobotjes (a.k.a. grey goo)?

In de paper op ArXiv.org zijn nog wat meer mogelijkheden uitgewerkt.

Leuk voor een heel KIJK-artikel natuurlijk, maar ja: we hebben al een groot verhaal op komst over het zoeken naar tekenen van leven op aard-achtige exoplaneten én we hebben net een ‘Wat als…’-aflevering gehad over de gevolgen van een nucleaire winter. Nu ja, misschien later een keer, in combinatie met andere onverwachte SETI-mogelijkheden.