AI bedenkt namen voor AI

In de Culture-romancyclus van sf-schrijver Iain M. Banks bepalen kunstmatig intelligente ruimteschepen zélf hoe ze heten – wat dan namen oplevert als ‘Zero Credibility’ en ‘So Much for Subtlety’. Optica-onderzoeker Janelle Shane besloot een neuraal netwerk een lijst met zulke scheepsnamen te voeren en het te vragen om nieuwe namen voor zelfbewust geworden algoritmes te verzinnen. En dat bleek het neurale netwerk heel aardig te kunnen. Door het algoritme bedachte namen als ‘Not Disquieting At All’, ‘I Told You So’, ‘Collateral Damage’, ‘Surprise Surprise’ of  ‘Sobering Reality Check’ hadden zomaar echt in boeken als die van Banks kunnen voorkomen.

Lees het hele bericht op de site van De Ingenieur. (Geen wereldschokkend nieuws, uiteraard; gewoon een gebbetje tussendoor.) 

Overigens ben ik (nog) geen groot fan van de Culture-boeken. Heb ooit het eerste deel geprobeerd, Consider Phlebas, maar ben ergens halverwege gestrand; had het gevoel dat het hoofdverhaal compleet op de achtergrond was geraakt en ik alleen maar van de ene (niet altijd even goed te volgen) spectaculaire gebeurtenis naar de andere ging. Maar het schijnt dat de volgende delen dat probleem minder hebben, dus wie weet probeer ik het ooit nog eens. Als ik klaar ben met het tiendelige Malazan Book of the Fallen en de negen delen van The Expanse, that is.

‘Mens teleporteren duurt 5 biljard jaar’

In het Journal of Physics Special Topics kunnen natuurkundestudenten van de Universiteit van Leicester hun niet al te serieuze rekenprojectjes kwijt, als voorbereiding op hun latere wetenschappelijke carrière. Vier studenten besloten in het kader hiervan eens door te rekenen hoeveel tijd het zou kosten om een mens te teleporteren. Van het antwoord zullen Star Trek-fans niet blij worden…

Lees het volledige bericht op de KIJK-site!

Pluto-maantje krijgt geen ‘Star Trek-naam’

Leuk geprobeerd, maar helaas: het is William Shatner, die in de oorspronkelijke Star Trek-serie kapitein James T. Kirk speelde, niet gelukt om één van Pluto’s maantjes Vulcan te laten noemen. In plaats daarvan heten de verre objecten met de voorlopige namen P4 en P5 nu respectievelijk Kerberos en Styx, zo werd vorige week bekend.

Lees het hele bericht op de KIJK-site, en mijn mening over de kwestie in deze blogpost. Bottom line: ben het helemaal eens met de beslissing van de IAU (en verwachtte ook eigenlijk niet anders).

Alastair Reynolds on FTL and STL travel in science fiction

At the moment I am working on a ten page feature article on the speed of light for the Dutch popular science magazine KIJK. Being an avid fan of SF writer Alastair Reynolds (perhaps best known for his Revelation Space series), I thought it would be a nice idea to ask him how he handles the speed of light in his novels. The reason being, Mr. Reynolds, who used to work as an astrophysicist for the European Space Agency, is known for respecting the speed of light as a speed limit in his novels, whereas a lot of his colleagues use all kinds of speculative faster-than-light means of transportation to, well, speed things up. Continue reading

Obama weigert Death Star te bouwen

Het zal niet de meest serieus bedoelde petitie geweest zijn die de afgelopen maanden werd ingediend in de VS: die met de titel ‘Stel grondstoffen en geld beschikbaar, en begin met de constructie van een Death Star’ – een enorm ruimtewapen uit Star Wars, waarmee je hele planeten kunt opblazen. Toch wist het verzoek meer dan 25.000 handtekeningen te verzamelen, wat de Amerikaanse regering verplichtte erop te reageren. Dat is nu gebeurd.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!