Onzinverhaal haalt wetenschappelijk tijdschrift

Als het goed is, wordt een wetenschappelijk artikel eerst inhoudelijk flink door de mangel gehaald voordat het verschijnt. Maar niet elk tijdschrift heeft de lat even hoog liggen, zo hebben drie Servische wetenschappers laten zien. Zij dienden een ongelofelijk wazig verhaal in bij het Roemeense Metalurgia International – dat woord voor woord werd geplaatst.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

‘You deserve God’s help, you deserve God’s particle’

Het was ook eigenlijk een kwestie van tijd, voordat het higgsdeeltje gekaapt zou worden door figuren waarvoor het woord ‘pseudowetenschappelijk’ nog te goed is. En jawel hoor: je kunt nu op de site God Particle 4U voor 199 dollar een hanger bestellen met een metalen balletje dat uit de LHC zou komen en dat een helende werking zou hebben omdat het in de buurt is geweest van het higgsdeeltje. Mocht je beschikken over een iets minder dikke beurs, dan zijn er voor 149 dollar ook wat minder mooie stukjes LHC te koop. Continue reading

Journal of Cosmology houdt ermee op (of toch niet?)

Let op: dit is een licht geredigeerd oud bericht, dat ik op 10 maart 2011 op mijn vorige weblog publiceerde. Inmiddels lijkt het erop, in tegenstelling tot wat destijds werd aangekondigd, dat The Journal of Cosmology helemaal niet is gestopt. Daarom leek het mij zinnig om deze tekst met bedenkingen bij het online tijdschrift door te plaatsen naar mijn nieuwe site.

Eerder schreef ik op dit weblog over de schrijvers en redacteuren van het Journal of Cosmology (JoC) dat ze:

“een bont gezelschap [vormen] van mensen met een goede naam, en mensen die, hoe zal ik het zeggen, wat meer op de grens tussen wetenschap en pseudowetenschap opereren. Alles bij elkaar zou ik mijn collega-wetenschapsjournalisten dan ook willen adviseren dit tijdschrift met een korreltje zout te nemen.”

Inmiddels heeft JoC, na het nieuws gehaald te hebben met een sceptisch ontvangen onderzoek waarbij leven in meteorieten zou zijn aangetroffen, aangekondigd de handdoek in de ring te gooien, middels een persbericht dat wat mij betreft boekdelen spreekt. Zo lezen we dat JoC met zijn bestaan de conventionele publicaties in die mate bedreigde dat de site “het doelwit werd van wetenschappelijke tijdschriften en anderen die zich bedienden van illegale, criminele, anticompetitieve praktijken”. Verder nam JoC het op tegen de wetenschappelijke gemeenschap, die zo graag “gemakkelijk te weerleggen mythes in stand houdt en afwijkende meningen verplettert”. De NASA komt er ook niet bepaald goed vanaf: “De leiding is een ramp”, de organisatie is “alleen maar goed in de aftocht dekken en programma’s annuleren” en bestaat zelfs uit, jawel, “nincompoops and gutless wonders”. Continue reading

Hoe koosjer is The Journal of Cosmology?

Let op: dit is een oud bericht, dat ik op 28 oktober 2010 op mijn vorige weblog publiceerde!

Als je in een persbericht of populairwetenschappelijk artikel een zinnetje ziet staan als “het onderzoek wordt gepubliceerd in The Journal of Cosmology”, dan boezemt dat vertrouwen in. Klinkt immers als een bona fide wetenschappelijk tijdschrift in de trant van The Journal of Cosmology and Astroparticle Physics, of The Journal of Astrophysics and Astronomy. Continue reading