NASA wil dit weekend afreizen naar zon

Als alles goed gaat, wordt NASA’s Parker Solar Probe op 11 augustus met een Delta IV Heavy-raket gelanceerd vanaf Cape Canaveral in Florida. Het reisdoel van dit onbemande ruimtescheepje: de corona van de zon. Een interessante plek, want in deze miljoenen kilometers dikke zone rond de zon heersen temperaturen van enkele miljoenen graden Celsius, terwijl het oppervlak van de zon ‘slechts’ 5500 graden is. Hoe dat kan, is een van de mysteries waar de sonde licht op moet gaan werpen.

Lees het hele artikel op de site van De Ingenieur. (Inmiddels is de lancering uitgesteld naar zondag 12 augustus.)

New Horizons uit winterslaap gehaald

New Horizons is weer wakker! Gisteren werd het NASA-ruimtescheepje uit zijn winterslaap gehaald voor het laatste gedeelte van zijn reis naar Kuipergordelobject MU69, a.k.a. Ultima Thule. Op nieuwjaarsdag hoort hij daar aan te komen. Lees er meer over in dit bericht dat ik schreef voor De Ingenieur.

Ik werd er gisteren trouwens ook kort over geïnterviewd op de radio (BNR? Denk ik?), maar ik heb nog niet de moed gehad om het itempje op te zoeken en terug te luisteren. (Niet dat het dramatisch slecht ging of zo. Geloof ik.)

Oh, en voor wie in detail wil lezen hoe de New Horizons-missie tot stand kwam en verliep: ben nu bezig in het pas verschenen boek Chasing New Horizons, dat een heel interessant kijkje in de keuken geeft. Recensie binnenkort in De Ingenieur, maar kan vast zeggen dat het een aanrader is.

NASA plant bezoek aan bijzondere asteroïden

NASA gaat met de sondes Psyche en Lucy een aantal bijzondere asteroïden bezoeken. Dat maakte de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie onlangs bekend. Het reisdoel van Psyche is de gelijknamige asteroïde Psyche. Wat deze miniwereld zo interessant maakt, is dat hij vrijwel volledig uit ijzer en nikkel bestaat. Sterrenkundigen vermoeden daarom dat het hier de kern van een groter astronomisch object betreft, dat ooit bij een botsing uiteen is geslagen. Door deze metalen bal met een middellijn van ruim 200 kilometer te bestuderen, hopen wetenschappers onder andere meer te leren over het binnenste van de aarde.

Lees het hele bericht op de site van De Ingenieur.

NASA wil (weer) grotere rol binnen eLISA

Je kon erop wachten. Nu én begin dit jaar de eerste detectie van zwaartekrachtsgolven bekend werd gemaakt, én de LISA Pathfinder-missie een daverend succes werd, maakt de NASA zich op om een flink grotere rol te gaan spelen in de Europese ruimtemissie eLISA, die ergens na 2030 naar zwaartekrachtsgolven moet gaan zoeken.

Lees het hele bericht op de KIJK-site.

Asteroïde krijgt bezoek van NASA-missie OSIRIS-REx

De NASA is er maar druk mee. De sonde Juno is nog maar net aangekomen bij de planeet Jupiter, of alweer de volgende lancering van een grote ruimtemissie moet gaan plaatsvinden. Op 8 september hoort namelijk het ruimtescheepje OSIRIS-REx te vertrekken richting de asteroïde Bennu – die een kleine kans maakt om ooit de aarde te rammen.

Lees het hele bericht op de KIJK-site.

Juno nadert Jupiter: 5 siteberichten en een artikel

Morgen/overmorgen (afhankelijk van welke tijdzone je aanhoudt) is het zover: dan komt de NASA-sonde Juno aan bij Jupiter. In de aanloop naar deze mijlpaal schreef ik een aantal siteberichten. Van oud naar nieuw:

In de huidige KIJK vind je ook een kort artikel van mijn hand over de missie, dat hier op Blendle te lezen is. (De gedrukte versie werkt echter beter, vanwege het grote aantal kadertjes. Daar kan Blendle weinig meer mee doen dan ze allemaal achter elkaar plakken, maar zo komt de gekozen opzet natuurlijk niet echt tot zijn recht.

New Horizons onderweg naar nieuwe bestemming

[Vorige week] maakte het team achter New Horizons via Twitter bekend dat de laatste uit een setje geplande koerscorrecties voor de sonde met succes was uitgevoerd. Dat betekent dat het ruimtescheepje dat eerder Pluto en zijn manen bezocht nu onderweg is naar zijn volgende reisdoel: 2014 MU69. Dit kleine object maakt, net als Pluto, deel uit van het verre gebied vol ingevroren kometen dat de Kuipergordel wordt genoemd.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Minimaantje Pluto nog kleiner dan gedacht

Het team achter de NASA-missie New Horizons blijft maar intrigerende resultaten en plaatjes de wereld in druppelen. Deze keer gaat het om het Pluto-maantje Kerberos, dat in werkelijkheid minder groot én een stuk helderder blijkt dan eerder werd gedacht.

Lees het volledige bericht op de KIJK-site!