Canadezen maken kleinste vlag ooit

Het is een nogal bescheiden nationalistisch statement: onderzoekers van de Canadese Universiteit van Waterloo hebben de kleinste versie van hun vlag tot nu toe weten te fabriceren. Het vlaggetje is 1,178 duizendste millimeter breed en 0,592 duizendste millimeter hoog. Oftewel: ongeveer zo groot als een bacterie.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Canadese nanovlag

Drieluik: zoeken naar zelfdestructieve aliens

Drieluik op de KIJK-site! SETI met een morbide draai: hoe spot je vanaf de aarde een buitenaardse beschaving die zichzelf om zeep heeft geholpen met een kernoorlog, met een gemodificeerd killervirus of met zichzelf reproducerende nanobotjes (a.k.a. grey goo)?

In de paper op ArXiv.org zijn nog wat meer mogelijkheden uitgewerkt.

Leuk voor een heel KIJK-artikel natuurlijk, maar ja: we hebben al een groot verhaal op komst over het zoeken naar tekenen van leven op aard-achtige exoplaneten én we hebben net een ‘Wat als…’-aflevering gehad over de gevolgen van een nucleaire winter. Nu ja, misschien later een keer, in combinatie met andere onverwachte SETI-mogelijkheden.

Water blijkt prima nano-smeermiddel

Machines uit het dagelijks leven kun je beter laten lopen met een smeermiddel, dat de wrijving tussen de bewegende delen verkleint. Maar op nanoschaal werkt die truc niet: dan gedraagt het smeermiddel zich niet meer als een vloeistof. Promovendus Matthijs Panman van de Universiteit van Amsterdam en collega’s hebben nu echter een alternatief gevonden: met een beetje water kun je nanomachines veel sneller laten werken.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!