Mars-orbiters bedreigd door komeet

Op 19 oktober gaat het gebeuren: dan passeert de komeet Siding Spring de planeet Mars op een afstand van 132.000 kilometer – ongeveer een derde van de afstand tussen de aarde en de maan. Niet iets om je zorgen om te maken, zou je denken – maar toch doet de NASA precies dat. De komeet kan namelijk drie onbemande ruimtescheepjes in gevaar brengen.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Curiosity: geen methaan op Mars

Methaan kan een teken van leven zijn. Het molecuul zou bijvoorbeeld kunnen worden uitgestoten door bepaalde bacteriën – maar kan ook op andere manieren worden geproduceerd. Eerdere metingen die aangaven dat er op Mars methaan te vinden was, waren daarom erg intrigerend. Helaas heeft NASA-rover Curiosity, die sinds zomer 2012 rondrijdt over onze buurplaneet, tot nu toe helemaal geen methaan weten te vinden.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Inschrijving voor enkeltje Mars geopend

We schreven er al een aantal keer over op de KIJK-site: het Nederlandse initiatief Mars One, dat tot doel heeft om al in 2023 de eerste mensen op Mars te zetten. Mensen die daar de rest van hun leven zullen moeten blijven, zo is het idee; terugkomen naar de aarde is niet in het plan inbegrepen. Desondanks kreeg Mars One afgelopen jaar al zo’n 10.000 mailtjes van mensen die mee willen. Sinds afgelopen maandag kunnen die zich officieel inschrijven als aspirant-astronaut.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

NASA: leven op Mars was ooit mogelijk

Zeven maanden na zijn landing heeft Marsrover Curiosity zijn eerste boormonster binnengehaald en geanalyseerd. Volgens de NASA wijst die analyse erop dat er ooit leven mogelijk was op de rode planeet. Het monster bevat namelijk zwavel, stikstof, waterstof, zuurstof, fosfor en koolstof – allemaal bestanddelen voor leven zoals wij dat kennen.

Lees het volledige bericht op de KIJK-site!

Marssonde fotografeert Marsrover

De camera HiRISE aan boord van de Mars Reconaissance Orbiter maakt al jaren foto’s van het Marsoppervlak. Zoals we hier al lieten zien, kunnen daar even schitterende als bizarre landschappen tussen zitten. Maar onderstaande foto is het bekijken waard om een andere reden. Hierop is namelijk links de rover Curiosity te zien, die sinds afgelopen zomer over het Marsoppervlak rijdt, met rechts daarvan zijn sporen.

Lees het hele bericht – met de foto’s waar het om gaat – op de KIJK-site!

Nieuwe lander moet binnenste Mars in kaart brengen

Rover Curiosity rijdt nog maar net rond over het oppervlak van de rode planeet, maar deze week maakte de NASA alvast een volgende Marsmissie bekend: InSight. Deze lander gaat, gewapend met een aantal verschillende instrumenten, bepalen hoe het kleine broertje van de aarde er van binnen uitziet.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

635.000 Marskraters in kaart gebracht

Twee Amerikaanse wetenschappers hebben een catalogus samengesteld die meer dan 635.000 kraters op de planeet Mars bevat. Hiervan hebben er 384.343 een diameter groter dan een kilometer. Daarmee is het de grootste kratercatalogus van een planeet of maan tot nu toe. De gigantische database is het werk van astronoom Stuart Robbins en geoloog Brian Hynek, die zich vier jaar lang bogen over gegevens die met name door de NASA-sondes Mars Odyssey en Mars Global Surveyor werden verzameld.

Lees het volledige bericht op de KIJK-site.