Gaat NASA over vijf jaar weer naar de maan?

De Ingenieur juli 2019Vandaag vijftig jaar geleden werd de Apollo 11-missie gelanceerd – en over vijf jaar hoopt NASA weer zoiets voor elkaar te krijgen. Moet kunnen, zou je zeggen; we zijn inmiddels zoveel verder qua techniek dan in de jaren zestig…

Maar dat valt tegen. Hoewel NASA de afgelopen maanden serieus de mouwen lijkt op te stropen om het Artemis-programma letterlijk en figuurlijk van de grond te krijgen, moet er in de praktijk nog zóveel gebeuren dat het zeer de vraag is of 2024 wel haalbaar is. Zeker als die maanlanding geen vlaggenplantmissie moet worden, maar het opstapje naar een bemande reis naar Mars.

Ik schreef er het coververhaal over voor het huidige nummer van De Ingenieur. De digitale versie van het tijdschrift is hier te koop voor 7,50 euro. Een bewerkt fragment kun je lezen op de site van het tijdschrift.

Apollo 14-astronaut Ed Mitchell (85) overleden

Van de twaalf mensen die ooit over de maan liepen, zijn er nu nog maar zeven in leven. Vorige week maakte de NASA namelijk bekend dat Apollo 14-astronaut Ed Mitchell op 85-jarige leeftijd afgelopen donderdag is overleden – één dag voor het 45-jarig jubileum van zijn maanlanding.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Nieuwe studie: ‘Maan ontstond door frontale botsing’

Dat de maan vormde nadat een planeet-achtig object genaamd Theia op de aarde was gebotst, is iets waar de meeste wetenschappers zich wel in kunnen vinden. Maar wat voor botsing was dat dan precies? Een frontale, stellen de Amerikaanse wetenschapper Edward Young en zijn collega’s naar aanleiding van nieuw onderzoek.

Lees het hele bericht op de KIJK-site – en lees ook vooral even de reacties uit de creationistische en de Niburu-hoek. Zucht.

(Minder storend, maar toch ook wat vermoeiend: de eerste ‘wist ik al’-reactie. Het is niet alsof ik er een geheim van maak dat de theorie ‘maan ontstond uit botsing’ vrij breed geaccepteerd is (zie bovenstaand fragment). Het gaat om de vraag of de samenstelling van aarde en maan verschilt, en daarmee samenhangend: of het een frontale botsing was of eentje onder een hoek. Dit splinternieuwe onderzoek claimt een gelijke samenstelling en een frontale botsing.)

‘Springfield uit The Simpsons ligt niet in VS’

Op een shot in een recente The Simpsons-aflevering is de sikkel van de maan te zien, met punten die naar rechts wijzen. “Maar op het noordelijk halfrond wijzen de punten van een wassende maan naar links”, schrijft Plait. Er is maar een verklaring hiervoor: “Springfield bevindt zich helemaal niet in de VS; zelfs niet op dezelfde helft van de wereld. Springfield ligt op het zuidelijk halfrond!”

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

SpaceX-oprichter Elon Musk kijkt naar de maan. (Beeldcitaat uit The Simpsons, 20th Century Fox Film Corp.)

Verraden exomanen zich door radiostraling?

Voor het vinden van een planeet buiten ons zonnestelsel draaien we anno 2014 onze hand niet meer om. Maar een maan vinden die rond zo’n planeet cirkelt, een zogenoemde exomaan, dat is ons nog nooit gelukt. Natuurkundige Zdzislaw Musielak (Universiteit van Texas te Arlington) en twee van zijn promovendi denken echter een truc te hebben bedacht die ons in staat zou moeten stellen om zo’n hemellichaam binnen niet al te lange tijd te vinden.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Maan inderdaad ontstaan na botsing aarde?

Hoe ontstond de maan? De gangbare theorie is dat in de jonge jaren van ons zonnestelsel de aarde – of liever: het object dat later de aarde zou worden – werd geramd door een ander object, Theia genaamd. Hierdoor zou materiaal dat door deze botsing werd losgebeukt van de aarde, samen met een deel van het Theia-materiaal, de maan hebben gevormd. Dankzij nieuw Duits onderzoek, onlangs gepubliceerd in Science, heeft dat verhaal nu meer vaste grond onder de voeten gekregen.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!