Eindigt ons heelal in een ‘Little Rip’?

Hoewel we allemaal lang en breed onder de groene zoden zullen liggen als het gebeurt, blijft het toch een intrigerende vraag: hoe komt ons universum aan zijn eind? Het standaardscenario is op het moment dat alles in het heelal verder en verder uit elkaar drijft, totdat er een koude leegte overblijft: de Big Freeze. Een gewelddadiger alternatief is de Big Rip, waarbij alles in ons universum uit elkaar wordt gescheurd. Portugese en Spaanse wetenschappers hebben nu drie Big Rip-varianten met elkaar vergeleken en concluderen dat een zogenoemde Little Rip het waarschijnlijkst is. Dat wil zeggen: ja, alles in het heelal wordt uit elkaar gescheurd – maar dat gebeurt dan wel uitgesmeerd over een heel lange periode.

Lees het hele artikel op de KIJK-site!

Parallel universum te vinden dankzij kerncentrale?

Het is een van de meest intrigerende ideeën uit de natuurkunde: ons heelal is niet alleen, maar bevindt zich in een soort “überruimte” waar ook andere heelallen in rondzweven. Belgische en Franse wetenschappers hebben nu een dappere poging gedaan om dat soort parallelle universums op het spoor te komen, door metingen te doen bij een kerncentrale. Helaas hebben de eerste experimenten niets opgeleverd – maar wat niet is, kan nog komen.

Lees het hele artikel op de KIJK-site!

Tekenen van parallelle universums in achtergrondstraling?

De eerste straling die door ons heelal werd uitgezonden, wordt al jaren nauwgezet onderzocht. Die bevat namelijk een enorme schat aan informatie over ons heelal. Maar één Amerikaanse astronoom, Ranga-Ram Chary, gaat nog een stap verder. Volgens hem zijn er in deze straling ook sporen te vinden van een ánder heelal, dat ooit met het onze zou hebben gebotst. Krijgt het tot nu toe nogal theoretische idee van parallelle universums daarmee eindelijk een experimentele onderbouwing?

Lees het hele artikel op de KIJK-site!

Kernwapens vanuit kosmisch perspectief

“13,8 miljoen jaar na de oerknal en 500 jaar na de uitvinding van de drukpers hebben wij mensen besloten een apparaat te bouwen: het Spectacular Thermonuclear Unpredictable Population Incineration Device, afgekort STUPID.” Zo begint kosmoloog Max Tegmark een artikel dat hij onlangs online plaatste. In de tekst die volgt, verbaast hij zich er “vanuit kosmisch perspectief” over dat de mensheid niet harder zijn best doet om de kans te verkleinen dat we worden uitgeroeid door STUPID – oftewel, door een kernoorlog.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Neemt donkere energie toe ten koste van donkere materie?

Ons heelal bevat de nodige donkere materie: een vorm van materie die we niet kunnen zien, maar die wel zwaartekracht uitoefent. Daarnaast lijkt er iets te zijn als donkere energie, die het heelal steeds sneller uit elkaar drijft. De Britse kosmoloog David Wands en zijn team stellen nu dat die twee mogelijk niet los van elkaar staan. Volgens hen kan de hoeveelheid donkere energie toenemen door donkere materie als het ware op te eten.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Bewijs gevonden voor snelle expansie na oerknal?

Vorige week werd bekend dat in de VS een persconferentie zou worden gegeven over een grote ontdekking. Wat voor ontdekking? Dat was in eerste instantie niet duidelijk, maar al snel gonsde het rond op internet: het zou gaan om tekenen van gravitatiegolven in de eerste straling die het heelal uitzond, 380.000 jaar na de oerknal: de kosmische achtergrondstraling. Dat bleek gisteren te kloppen. En die tekenen ondersteunen een breed geaccepteerd, maar nog altijd speculatief onderdeel van de oerknaltheorie: inflatie.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Leven mogelijk vlak na oerknal?

Oké, het idee is nog niet gepubliceerd in een wetenschappelijk tijdschrift, dus neem het vooral met een korreltje zout. Maar Harvard-sterrenkundige Avi Loeb heeft een artikel geschreven dat we je niet wilden onthouden. Hierin betoogt hij namelijk dat het heelal niet lang na de oerknal korte tijd geschikt kan zijn geweest voor leven.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Ruimtetelescoop Planck is afgedankt

4,5 jaar heeft hij de zogenoemde kosmische achtergrondstraling bestudeerd: de Europese ruimtetelescoop Planck. En nu is het einde oefening voor de kijker. Afgelopen woensdag werd zijn zendapparatuur uitgezet, waarna we nooit meer van hem zullen horen.

Sitestukje over het opdoeken van de ruimtetelescoop Planck. Lees het hele bericht op de KIJK-site!