Kosmische straling versus dictators in Eos

Eos april 2017Nu in het aprilnummer van Eos: het artikel ‘Kosmische straling als wapen tegen dictators’, mijn debuut in dit Vlaamse populairwetenschappelijke tijdschrift.

Wel een kleine correctie. Op een gegeven moment staat er in de tekst: “Volgens sterrenkundigen komen [kosmische stralen] onder meer van supernova-explosies, superzware zwarte gaten die zich in de centra van andere melkwegstelsels volvreten.” Die komma had een “en” moeten zijn. Nu lijkt het alsof supernova’s superzware zwarte gaten zijn – en dat is natuurlijk niet zo; het zijn twee verschillende bronnen voor kosmische straling.

Drieluik: zoeken naar zelfdestructieve aliens

Drieluik op de KIJK-site! SETI met een morbide draai: hoe spot je vanaf de aarde een buitenaardse beschaving die zichzelf om zeep heeft geholpen met een kernoorlog, met een gemodificeerd killervirus of met zichzelf reproducerende nanobotjes (a.k.a. grey goo)?

In de paper op ArXiv.org zijn nog wat meer mogelijkheden uitgewerkt.

Leuk voor een heel KIJK-artikel natuurlijk, maar ja: we hebben al een groot verhaal op komst over het zoeken naar tekenen van leven op aard-achtige exoplaneten én we hebben net een ‘Wat als…’-aflevering gehad over de gevolgen van een nucleaire winter. Nu ja, misschien later een keer, in combinatie met andere onverwachte SETI-mogelijkheden.

Kernwapens vanuit kosmisch perspectief

“13,8 miljoen jaar na de oerknal en 500 jaar na de uitvinding van de drukpers hebben wij mensen besloten een apparaat te bouwen: het Spectacular Thermonuclear Unpredictable Population Incineration Device, afgekort STUPID.” Zo begint kosmoloog Max Tegmark een artikel dat hij onlangs online plaatste. In de tekst die volgt, verbaast hij zich er “vanuit kosmisch perspectief” over dat de mensheid niet harder zijn best doet om de kans te verkleinen dat we worden uitgeroeid door STUPID – oftewel, door een kernoorlog.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

‘400 incidenten rond Brits kernwapenprogramma’

Dat het in de VS een aantal keer bijna goed misging rond kernwapens, kun je lezen in het huidige nummer van KIJK. Maar ook in Groot-Brittannië loopt op dit vlak niet alles op rolletjes, zo meldt The Independent. Naar aanleiding van vragen uit het parlement heeft de regering namelijk bekendgemaakt dat zich sinds 2009 bijna vierhonderd veiligheidsincidenten hebben voorgedaan op marinebasis Clyde (beter bekend als Farlane), de thuisbasis van de Britse kernonderzeeërs. Bovendien waren er in 2014 maar liefst 99 incidenten; bijna twee keer zoveel als in 2013.

Lees het volledige bericht op de KIJK-site!

Stiekeme kernwapens dankzij thorium?

Over, zeg, een paar maanden hoop ik in KIJK een artikel te plaatsen over kernenergie op basis van het element thorium. Alvast een eerste schot voor de boeg naar aanleiding van een commentaar in Nature: terwijl het volgens voorstanders niet mogelijk is om in het geniep kernwapens te bouwen met de bijproducten van deze vorm van kernenergie, kan dat volgens een groepje Britse wetenschappers wel degelijk. Lees mijn nieuwsbericht hierover op de KIJK-site.

Da’s dus alvast één aspect om uit te pluizen in mijn artikel. Wordt vervolgd, en wie interessante papers of nieuwsberichten op dit vlak tegenkomt: ik houd me van harte aanbevolen!