Hoe gevaarlijk is online porno kijken?

KIJK 8/2018Natuur- en sterrenkunde zijn mijn core business, maar ik vind het ook altijd leuk om uitstapjes te maken naar een totaal ander vakgebied. Case in point: het interview in de nieuwe KIJK over, jawel, de gevaren van online porno kijken.

In dit interview spreek ik de Amerikaan Gary Wilson, auteur van het boek Your Brain On Porn, dat onlangs onder de titel Het pornobrein in het Nederlands is verschenen. Zijn punt, in een notendop, is dat met de komst van pornosites naar het model van YouTube, zo rond 2006, de risico’s van porno kijken flink zijn toegenomen. Continue reading

KIJK 8/2016: het dark web, seksende robots en meer

Nu in de winkel: KIJK 8/2016. Met als coveronderwerp het dark web; de verzamelnaam voor allerlei websites waar wapens, drugs en andere illegale goederen relatief gemakkelijk verhandeld kunnen worden. Ik schreef er deze redactionele column over.

KIJK 8/2016

Ook in dit nummer: de complottheorieën rond de Amerikaanse goudvoorraad in Fort Knox, waarom westerse landen niet meer zo happig zijn om de OIympische Spelen in de wacht te slepen, robots die zich voortplanten, en meer.

KIJK 8/2016 ligt tot en met 24 augustus in de winkel voor 5,95 euro. Het nummer is ook online te bestellen – zonder verzendkosten.

Meer snel internet, meer ‘hate crimes’

Het aantal racistische sites is sinds 2000 verzesvoudigd. Heeft dat ook geleid tot meer ‘hate crimes’, oftewel: meer doorgaans gewelddadige misdaden met racistische of andere, op vooroordelen gebaseerde motieven? Dat besloten Jason Chan, Anindya Ghose en Robert Seamans te onderzoeken, onder meer uitgaand van gegevens van de FBI. Hun conclusie: voor elke breedbandprovider die er per gebied bij komt, stijgt het aantal hate crimes zelfs in hun meest voorzichtige schattingen met 21 procent.

Lees het volledige bericht op de KIJK-site!

‘Nieuwe schakelaar maakt dataverkeer zuiniger en sneller’

Heel wat van ons dataverkeer vindt tegenwoordig plaats via licht, dat door optische vezels gaat. Nadeel daarvan is dat dit licht af en toe eventjes omgezet moet worden in elektriciteit; een stap die veel energie en tijd kost. Bovendien is het onderdeel dat licht in elektriciteit omzet en omgekeerd, de optische schakelaar, enkele centimeters groot. Een team van voornamelijk Zwitserse wetenschappers onder leiding van Jürg Leuthold denkt nu de oplossing te hebben gevonden: een veel kleinere, snellere én zuinigere schakelaar.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

KIJK Live! 1 juni: wat hebben Einstein en internet met elkaar te maken?

Op maandagavond 1 juni is de volgende editie van KIJK Live! Onder andere met het volgende onderwerp:

Einstein kennen we natuurlijk vooral van zijn relativiteitstheorie. Maar in het jaar dat hij de eerste versie daarvan publiceerde, 1905, zette hij nog een belangrijke wetenschappelijke mijlpaal op zijn naam. Hij bewees in zijn ‘wonderjaar’ namelijk ook het bestaan van moleculen, die daarvoor door velen nog werden gezien als puur denkbeeldig.

Een onderwerp dat daar ogenschijnlijk niets mee te maken heeft, is digitaal dataverkeer op het steeds drukker wordende internet. Toch heeft Einsteins ‘moleculenbewijs’ er alles mee te maken, zal wiskundige Johan van Leeuwaarden betogen op de volgende KIJK Live!-editie. Einstein nam namelijk zijn toevlucht tot statistische methodes en het schalen van ruimte en tijd, en met die gereedschappen is ook in de hightech-wereld van vandaag nog een boel te bereiken.

Meer info op de KIJK-site.

Toegang is nog steeds gratis, dus als je ook maar enigszins in de buurt van Eindhoven woont (of niet vies bent van even reizen voor een leuke avond): geef je op!

Ontluikende planetenstelsels zoeken via internet

Planeten kunnen ontstaan in stofschijven rond andere sterren – en dus zou het interessant zijn om bijvoorbeeld de ruimtetelescoop Hubble op zulke schijven te richten. Maar waar zitten die schijven precies? Met de nieuwe site Disc Detective kun je de NASA helpen die vraag te beantwoorden.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

KIJK Live! 5 – de foto’s en de filmpjes (twee ervan, althans)

Vorige week was alweer de vijfde KIJK Live! Weer een erg goede aflevering met prima sprekers en diverse onderwerpen. Bekijk hier een aantal foto’s. Ook staan er al filmpjes online van de eerste twee sprekers: hacker/systeembeheerder Arnd Marijnissen over de bedreigingen waar internet mee te kampen heeft en sterrenkundige Nienke van der Marel over planeetvorming in stofschijven. Continue reading