Het zuiderlicht boven de Zuidpool

Schitterende foto van het zuiderlicht boven het Zuidpoolstation Concordia, met daarachter de Melkweg:

Zuiderlicht boven Concordia, Zuidpool

ESA/IPEV/ENEAA/A. Kumar & E. Bondoux

Concordia is een van de drie permanent bemande onderzoeksstations op de Zuidpool, met een gemiddelde wintertemperatuur van -51 graden Celsius. Wetenschappers Alexander Kumar en Erick Bondoux zullen het dus wel frisjes hebben gehad toen ze gisteren dit kiekje schoten, één kilometer van het station verwijderd…

Meer informatie op de ESA-site en in deze blogpost.

Het kruintje van Moeder Aarde

Nog een Blue Marble-foto! We kijken hier op de Noordpool, waarbij vooral Groot-Brittannië (links), Noord-Afrika (linksonder) en Saoedi-Arabië (rechts daarvan) goed te herkennen zijn:

Blue Marble vanaf noordpool

NASA/GSFC

De foto is een samenstelling van beelden gemaakt door de klimaatsatelliet Suomi NPP, die daar vijftien baantjes voor nodig had.

Klik hier voor meer informatie en om de afbeelding in verschillende afmetingen te downloaden.

Andromeda in het ultraviolet

Mooi nieuw beeld van het sterrenstelsel Andromeda, de grote buurman van onze Melkweg:

Andromeda door GALEX

NASA/JPL-Caltech

De foto is een combinatie van twee beelden geschoten in het ultraviolet, oftewel: elektromagnetische straling met een golflengte iets korter dan die van het licht dat mensenogen kunnen zien.

Interessant is verder dat de foto werd gemaakt met de satelliet GALEX, kort voor Galaxy Evolution Explorer, die alweer bijna tien jaar geleden door NASA is gelanceerd. Onlangs werd GALEX ‘uitgeleend’ aan Caltech voor minstens drie jaar, wat klinkt als een goede move om het apparaat nog wat langer wetenschappelijk werk te laten doen zonder dat het drukt op het NASA-budget.

Meer informatie over de foto en GALEX op het onvolprezen Bad Astronomy-weblog van Phil Plait. Wallpaperjagers kunnen de plaat bij NASA in diverse resoluties downloaden.

HiRISE fotografeert ijzige duinen op Mars

De HiRISE-camera aan boord van de Mars Reconaissance Orbiter fotografeert al jaren het Marsoppervlak, wat bij tijd en wijle schitterende, soms haast surrealistische platen oplevert. Zoals deze, via Bad Astronomy, van een aantal duinen op het zuidelijk halfrond, waarop koolstofdioxide aan het bevriezen is:

HiRISE: duinen

NASA/JPL/University of Arizona

Zie deze pagina op de HiRISE-site voor meer informatie en allerlei versies van bovenstaande plaat. Een selectie van eerdere, minstens zo mooie HiRISE-foto’s vind je op de KIJK-site.

Onderzoeksraket vliegt door noorderlicht

Amerikaanse onderzoekers hebben afgelopen zaterdag een ruim 10 meter hoge raket vanaf Alaska door het noorderlicht geschoten om het te bestuderen. Mooie plaatjes van de missie:

MICA bestudeert noorderlicht

Terry E. Zaperach, NASA

MICA bestudeert Noorderlicht 2

Donald Hampton

MICA bestudeert nooderlicht 3

Craig Heinselman/SRI International

Meer informatie bij de University of New Hampshire en Cornell University.

En, while we’re on the subject, hier nog een leuk time-lapsefilmpje van het zuiderlicht.

Klaar voor de clean room

Vandaag met een KIJK-delegatie van vier langsgeweest bij TNO Delft aan de Stieljesweg voor een brainstorm en een bezoekje aan de clean room. Op de vruchten van die brainstorm zal het nog wel een paar maanden wachten zijn, maar deze foto van ons in de pakken die het tere ruimtevaartspul tegen onze viezigheden moesten beschermen, kan ik alvast delen:

Klaar voor de clean room van TNO Delft

(Ik ben de tweede van links.)

Tijdens de rondleiding kregen we onder meer BAM OMA te zien, het onderdeel dat de hoeken van de twee spiegels op de GAIA-ruimtetelescoop in de gaten moet gaan houden, en dat heel binnenkort naar Toulouse zal worden vervoerd. Lees er meer over op de TNO-site.