Heeft buitenaards leven altijd vloeibaar water nodig?

“Telkens weer hoor ik wetenschappers spreken over de voorwaarden waaronder leven kan ontstaan: vloeibaar water, stikstof, koolstof”, mailt Corrie Visser. “Nou neem ik echt wel aan dat deze experts niet mal zijn, maar ik begrijp dit niet helemaal. Die voorwaarden zijn hier op onze aarde zo. Maar hoe kunnen we nou weten dat dit overal per se zo moet zijn? Wie zegt dat er op verre werelden niet nog iets anders bestaat, dat wij ons gewoon niet voor kunnen stellen?”

Lezersvraag beantwoord op de KIJK-site.

Verstop je planeet voor aliens – met lasers!

Een maand geleden suggereerden twee wetenschappers dat we ons bij de zoektocht naar buitenaardse intelligentie het beste kunnen richten op planeten waarvandaan de aarde te ‘zien’ is. Twee Amerikaanse sterrenkundigen gooien het nu over een andere boeg. Zij hebben juist uitgezocht hoe we onze eigen planeet kunnen verbergen voor deze buitenaardse beschavingen.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Heerlijk toch, dit soort papers…

‘Bolhoop ideaal voor interstellaire beschaving’

Meestal worden bolvormige sterrenhopen of bolhopen snel afgeserveerd in discussies over buitenaards leven. Deze clusters, waarin gemiddeld een miljoen sterren zitten samengepakt in een bol van zo’n 100 lichtjaar, zouden nauwelijks planeten bevatten. Maar dat zou weleens reuze mee kunnen vallen, stellen twee astronomen nu. En als er dan toch planeten zijn te vinden in zo’n bolhoop, zouden die weleens de ideale voedingsbodem kunnen zijn voor beschavingen die zich over meerdere planetenstelsels uitstrekken.

Lees het hele bericht op de KIJK-site! (De lange online versie van wat waarschijnlijk de eerstvolgende aflevering in de rubriek ‘Far out’ gaat worden.)

Hoeveel buitenaardse beschavingen zijn er geweest in het heelal?

Dé formule binnen de zoektocht naar buitenaardse intelligentie, SETI, is de zogenoemde Drake-vergelijking. Die vergelijking, bedacht door sterrenkundige Frank Drake in 1961, geeft een schatting van het aantal technologische beschavingen in ons sterrenstelsel, de Melkweg. Probleem is alleen dat er een hoop nattevingerwerk komt kijken bij het invullen van deze vergelijking, waardoor de mogelijke antwoorden uiteenlopen van ‘we zijn hoogstwaarschijnlijk alleen’ tot ‘de Melkweg barst van de aliens’. Twee Amerikaanse astronomen, Adam Frank en Woody Sullivan, hebben nu een variant op de Drake-vergelijking bedacht, die volgens hen wat duidelijkere antwoorden geeft.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Komende dinsdag KIJK Live! in Utrecht

Dinsdagavond 24 november niets te doen? Kom dan naar de laatste KIJK Live! van dit jaar voor een avondje wetenschap en technologie.

Zoals ik eerder al schreef: de locatie is museum en sterrenwacht Sonnenborgh in Utrecht, een mooie plek waar we al twee keer eerder ons evenement hebben mogen houden.

KIJK Live! in Utrecht

De vorige KIJK Live! in Utrecht. Foto: Erik de Klein

De sprekers zijn dit keer sterrenkundige en auteur Lucas Ellerbroek, die het gaat hebben over het zoeken van leven op exoplaneten, Stephan de Roode over de ingewikkelde relatie tussen wolken en ons klimaat, en strategisch analist Ludy de Vos, die we live interviewen over de rol van tanks in de wereld van nu. Daarnaast zal ‘MacGyver-wetenschapper’ Rolf Hut drie van zijn maaksels tonen, en is er weer een KIJK-pubquiz.

Toegang is gratis, dus grijp je kans en schrijf je in! Meer info op deze pagina.

Recensie: ‘Hallo daar!’ door Ben Moore

‘Hallo daar!’ is een goed geschreven, informatief boek, met als enige nadeel dat het best wat overlap heeft met een aantal recent verschenen andere boeken, waaronder de topper van eigen bodem ‘Planetenjagers’. Desondanks een aanrader – al hopen we wel dat het volgende sterrenkundeboek dat we onder ogen krijgen eens een heel ander deel van het vakgebied bij de kladden grijpt.

Mijn recensie van het populairwetenschappelijke sterrenkundeboek Hallo daar! nu op de KIJK-site.

NASA claimt bewijs voor vloeibaar water op Mars

Als wetenschappers het hebben over water op Mars, gaat het meestal om water dat er ofwel lang geleden moet zijn geweest, ofwel is bevroren. Maar daarmee doen we de waterhuishouding van onze buurplaneet tekort, zo lijkt het. De NASA claimde namelijk vandaag tijdens een persconferentie bewijs voor vloeibaar water te hebben gevonden dat nú vlak onder het Marsoppervlak stroomt.

Berichtje op de KIJK-site, mét nuancerende quote van wetenschapper Maarten Kleinhans. De NASA klopt alles waar de woorden ‘Mars’ en ‘water’ in voorkomen toch wel erg op…

KIJK 10/2015: hoe vind je leven op een exoplaneet?

Nu in de winkel: KIJK 10/2015! Aangezien hoofdredacteur Inge ten tijde van het maken van dit nummer met vakantie was, is dit een editie waar ikzelf nóg harder dan gewoonlijk aan heb gewerkt. En het resultaat mag er zijn, alzegikhetzelf.

KIJK 10/2015

Onder meer ben ik erg blij met het coverartikel over het vinden van leven op exoplaneten; het KIJK-debuut van Lucas Ellerbroek. Van Ellerbroeks hand las ik in 2014 het boek Planetenjagers, dat me zó beviel (vijf sterren in KIJK) dat ik gelijk dacht: die man moet ook voor ons gaan schrijven. Vervolgens duurde het even om tot concrete afspraken te komen, maar nu is het dan eindelijk zover. En dan ook maar meteen een verhaal van tien pagina’s, want dat is het onderwerp wel waard.

Verder onder meer in dit nummer: een intrigerend interview over menselijke intelligentie en voeding met archeoloog José Joordens, een ‘Wat als…’-scenario waarin de mensheid leert te teleporteren, een schitterende beeldreportage met actiefoto’s van jagende dieren en een historisch verhaal over een relatief onbekende, relatief recente genocide in Indonesië. Met een half miljoen slachtoffers, dus daar mogen we het toch best weleens over hebben.

Koop KIJK 10/2015 in de winkel of online voor 5,95 euro.

(Ook interessant: de abonnee-aanbieding waarbij je vijf nummers én een CoolBlue-cadeaubon van 25 euro krijgt voor 30 euro – maar dat begint dan pas te lopen met ingang van de vólgende KIJK.)

Hoe groot is de kans op een gevaarlijke gammaflits?

Gammaflitsen zijn de helderste explosies in het heelal die we kennen. Gevaarlijk zijn ze ook: een gammaflits in de buurt van de aarde kan onze ozonlaag vernietigen, met alle gevolgen voor het leven op onze planeet van dien. Hoe groot is de kans dat zoiets gebeurt? En hoe zit het met de rest van ons sterrenstelsel? Dat besloten de Israëlische astronoom Tsvi Piran en zijn Spaanse collega Raul Jimenez uit te zoeken. Deze week zetten ze hun bevindingen online.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Wat zien aliens van onze programma’s?

Wij mensen sturen onbedoeld onze radio- en tv-programma’s de lucht in. Kunnen eventuele aliens ‘meegenieten’ van onze nieuwsuitzendingen, soaps enzovoort?

Stukje voor de rubriek ‘KIJK antwoordt’, eerder gepubliceerd in KIJK 6/2014, nu op de KIJK-site te lezen. (Vond het vooral ontluisterend te constateren dat Friends alweer twintig jaar oud is…)