Zo gaat ‘Verstoppertje spelen met aliens’ eruit zien

Op detailniveau kan er nog een en ander veranderen, maar dit wordt in grote lijnen het omslag van mijn derde boek, Verstoppertje spelen met aliens, dat ik gisteren aankondigde:

Verstoppertje spelen met aliens

Ontwerp: Stef van Zimmeren van Riesenkind.

Heel andere stijl dan De deeltjesdierentuin en De deeltjessafari, maar dat is bewust: die boeken moesten vooral uitstralen ‘don’t panic! Niet zo ingewikkeld als je zou denken!’ Bij een onderwerp als buitenaards leven zullen mensen zich op voorhand een stuk minder laten afschrikken, dus dan mag de cover ook wat minder speels ogen.

Geen UFO

Vervolgens hebben we het over een UFO gehad als hoofdbeeld, maar dat leek mij minder handig; ik zal in het boek op zijn best een paar zinnen wijden aan de mogelijkheid dat aliens hier op aarde geregeld een kijkje komen nemen in vliegende schotels of iets dergelijks. Zoeken naar beschavingen op minstens een aantal lichtjaar afstand, daar gaat het om. Bovendien wil je niet dat het boek in de winkel belandt in de categorie ‘pseudowetenschap’ of ‘complottheorieën’ of iets dergelijks.

Deze cover kan dan wel weer aangezien worden voor die van een sciencefictionboek, maar dat lijkt me dan weer niet zo heel erg: wie SF leuk vindt, zal zeker iets met dit boek kunnen.

Andere gedachten over de cover hoor ik uiteraard graag!

Verstoppertje spelen met aliens verschijnt als alles goed gaat in november. Lees er hier meer over.

Nieuw boek in de maak: ‘Verstoppertje spelen met aliens’

Het staat in de net verspreide najaarscatalogus van uitgeverij Unieboek | Het Spectrum, dus het is officieel: als alles goed gaat, verschijnt in november mijn nieuwe boek!

Ik laat de deeltjes even achter me om me te storten op nieuwe, originele manieren om te zoeken naar intelligente buitenaardse wezens. De semi-definitieve titel luidt Verstoppertje spelen met aliens, maar als iemand nog een briljante vondst heeft, hoor ik het uiteraard graag. (Alles met E.T. erin blijkt alleen niet te mogen. Damn you, Steven Spielberg.)

Lees hier meer over het boek, en houd deze site in de gaten voor updates!

Vleesvervangers en zeilende aliens

De Ingenieur 4/2017Verschenen in mijn vakantie: het aprilnummer van De Ingenieur, met een mooi coververhaal van collega Marc over vleesvervangers in alle soorten en maten (ook heel interessant voor niet-techneuten!). Ik deed de eindredactie en verzorgde de rubriek ‘To do’, die voor ingenieurs relevante tentoonstellingen en evenementen behandelt.

Ook nu in de winkel: KIJK 5/2017, met van mijn hand zoals gebruikelijk de rubriek Far Out, waarin ik de vraag behandel of zogenoemde Fast Radio Bursts eigenlijk tekenen zijn van verre buitenaardse beschavingen die gebruikmaken van lichtzeilen. Lees hier de online versie.

Ook schreef ik de beeldreportage ‘Spetterende supernova’s’, recenseerde ik het boek Ecomodernisme (lange versie hier) en beantwoordde ik de vraag waarom zon en maan vanaf de aarde gezien precies even groot lijken.

KIJK 5/2017 ligt in de schappen voor 5,99 en is hier online te bestellen.

Wat als E.T. een brutale rover is?

Vandaag in de Volkskrant-bijlage Sir Edmund: mijn artikel ‘Wat als E.T. een brutale rover is’, online te lezen onder de kop ‘Wetenschapper stapt desnoods naar de rechter om te voorkomen dat er contact gezocht wordt met buitenaards leven’.

Nu het aannemelijker wordt dat we niet alleen zijn, willen sterrenkundigen contact gaan zoeken met buitenaardse beschavingen. Veel te gevaarlijk, zegt een Amerikaanse wetenschapper, die desnoods naar het Internationaal Gerechtshof stapt om dit te voorkomen.

Trots!

Buitenaards bouwwerk of stofschijf?

Hij houdt de sterrenkundige wereld al bijna een jaar bezig: Tabby’s Star. Deze ster wordt namelijk op een onregelmatige manier steeds een flink stuk minder helder. En het blijkt zó lastig om daar een natuurlijke verklaring voor te bedenken, dat sommige wetenschappers al speculeren over een enorm bouwwerk van aliens. Nu is er echter een andere ster gevonden die overeenkomsten vertoont met Tabby’s Star – en misschien wijst die wel de weg naar een wat minder exotische uitleg.

Lees het hele bericht op de KIJK-site.

Het SETI-signaal dat gelijk weer van de kaart verdween

Deze nog vergeten te posten: mijn nieuwsberichtje over het mogelijke signaal van buitenaardse intelligentie dat een Russische radiotelescoop zou hebben opgevangen… en de daar snel op volgende melding van de Russische Academie der Wetenschappen dat het vals alarm was. Tja, als zelfs fanatieke SETI-kopstukken als Seth Shostak en Doug Vakoch er meteen al hun handen van af trekken, weet je eigenlijk al hoe laat het is. Maar toch: jammer.

Heeft buitenaards leven altijd vloeibaar water nodig?

“Telkens weer hoor ik wetenschappers spreken over de voorwaarden waaronder leven kan ontstaan: vloeibaar water, stikstof, koolstof”, mailt Corrie Visser. “Nou neem ik echt wel aan dat deze experts niet mal zijn, maar ik begrijp dit niet helemaal. Die voorwaarden zijn hier op onze aarde zo. Maar hoe kunnen we nou weten dat dit overal per se zo moet zijn? Wie zegt dat er op verre werelden niet nog iets anders bestaat, dat wij ons gewoon niet voor kunnen stellen?”

Lezersvraag beantwoord op de KIJK-site.

Verstop je planeet voor aliens – met lasers!

Een maand geleden suggereerden twee wetenschappers dat we ons bij de zoektocht naar buitenaardse intelligentie het beste kunnen richten op planeten waarvandaan de aarde te ‘zien’ is. Twee Amerikaanse sterrenkundigen gooien het nu over een andere boeg. Zij hebben juist uitgezocht hoe we onze eigen planeet kunnen verbergen voor deze buitenaardse beschavingen.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Heerlijk toch, dit soort papers…

‘Bolhoop ideaal voor interstellaire beschaving’

Meestal worden bolvormige sterrenhopen of bolhopen snel afgeserveerd in discussies over buitenaards leven. Deze clusters, waarin gemiddeld een miljoen sterren zitten samengepakt in een bol van zo’n 100 lichtjaar, zouden nauwelijks planeten bevatten. Maar dat zou weleens reuze mee kunnen vallen, stellen twee astronomen nu. En als er dan toch planeten zijn te vinden in zo’n bolhoop, zouden die weleens de ideale voedingsbodem kunnen zijn voor beschavingen die zich over meerdere planetenstelsels uitstrekken.

Lees het hele bericht op de KIJK-site! (De lange online versie van wat waarschijnlijk de eerstvolgende aflevering in de rubriek ‘Far out’ gaat worden.)