Maakte kosmische straling ons DNA rechtshandig?

De suikers in ons lichaam zijn altijd rechtshandig. Hetzelfde geldt voor de bouwstenen van ons DNA – die suikers bevatten – en voor onze DNA-moleculen in zijn geheel. De aminozuren waar het aardse leven gebruik van maakt, zijn dan weer linkshandig. Waar dat door komt, is niet duidelijk; er circuleren allerlei mogelijke verklaringen. Astrofysici Noemie Globus van de New York-universiteit en Roger Blandford van de Stanford-universiteit richten hun pijlen op een buitenaardse dader. Volgens hen zou het heel goed zo kunnen zijn dat kosmische straling het aardse leven zijn voorkeur voor bepaalde moleculen meegaf.

Lees het hele artikel op de site van New Scientist.

Is de octopus een alien?

Wie weleens een octopus heeft gezien, al is het maar op ijs bij de visboer, weet: dit is een heel vreemd beest. Dat grote, zakachtige lijf, die papegaaiachtige snavel, die acht armen vol zuignappen… En dan kunnen ze ook nog allemaal gekke dingen, zoals inkt spuiten en van kleur veranderen.

Niet zo gek dus dat biologen het dier af en toe bewonderend omschrijven als een ‘alien op aarde’. Dat bedoelen ze dan alleen niet letterlijk. De octopus is immers net zozeer het product van aardse evolutie als elke andere soort die hier rondloopt, -vliegt, -kruipt of -zwemt.

Of… toch niet? Onlangs betoogde een groep wetenschappers dat octopussen letterlijk buitenaardse wezens zijn. Volgens hen is het aannemelijk dat er ooit octopuseitjes uit de ruimte op aarde zijn beland. Dat zou al die gekke eigenschappen van het dier verklaren.

Lees de nieuwste aflevering van mijn rubriek Far Out op de KIJK-site.

Overschot mannelijke kikkers door strooizout?

In een gemiddelde winter strooit Rijkswaterstaat zo’n 70.000 ton zout over de wegen. Fijn voor het verkeer, mogelijk minder fijn voor kikkers en andere dieren. Uit onderzoek blijkt nu namelijk dat zout ertoe kan leiden dat er tot 10 procent minder vrouwtjeskikkers zijn. En dat doet het aantal eitjes dat vervolgens wordt gelegd natuurlijk geen goed.

Lees het hele bericht op de KIJK-site.

KIJK 5/2016: de toekomst van de mens

Nu in de winkel: KIJK 5/2016!

Met als coveronderwerp de toekomst van de mens (of de mens van de toekomst, zo je wilt). Erg blij met het bijbehorende, tien pagina’s tellende verhaal van Marysa van den Berg. Lees ook mijn editorial over dit onderwerp.

KIJK 5/2016

Verder onder meer in dit nummer: de mogelijke opvolgers van Wi-Fi, de invloed van onze cultuur op hoe we keuzes maken, hoe de 3D-printer de ruimtevaart verandert, en een spreadje van mij over het nieuwe deeltje dat de LHC mogelijk op het spoor is.

KIJK 5/2016 ligt in de winkel voor 5,95 euro en is hier online te bestellen zonder verzendkosten.