‘Oumuamua: inderdaad een komeet?

‘Oumuamua, het vreemde object dat onlangs ons zonnestelsel doorkruist, is toch geen asteroïde, maar een komeet, stellen onderzoekers. Ik gaf commentaar op dit nieuwtje voor KIJK:

“Het voornaamste verschil tussen asteroïden en kometen is dat asteroïden van metaal en rotsachtig materiaal zijn gemaakt en kometen uit ijs, rots en stof bestaan. Als ‘Oumuamua inderdaad ijs bevat, zoals deze onderzoekers denken, dan zou het dus bij nader inzien een komeet en geen asteroïde zijn. Maar die conclusie baseren ze alleen op veranderingen in de baan van ‘Oumuamua. Vervolgens hebben ze allerlei mogelijke verklaringen voor die baanveranderingen afgeserveerd, waardoor ze nu concluderen ‘dan zal het wel komen door gas dat het object uitstoot’, en dat gas zou dan weer op ijs wijzen. Maar direct bewijs voor dat ijs of gas is er dus niet.”

Lees het volledige bericht op de site van KIJK.

'Oumuamua

Illustratie: M. Kornmesser/ESO

 

Asteroïden in KIJK, taaldiscussie in New Scientist

Nu in de winkel: de nieuwe KIJK én de nieuwe New Scientist.

KIJK 2/2018In het februarinummer van KIJK schrijf ik over een groepje wetenschappers dat de mogelijkheden heeft bekeken om ‘Oumuamua, de bezoeker uit een ander zonnestelsel, alsnog met een onbemand ruimtescheepje te bereiken. Ook beantwoord ik de lezersvraag of de aarde door een botsing met een asteroïde in een baan dichter bij de zon kan belanden en of dat de temperatuur merkbaar zou doen stijgen.

In New Scientist interview ik taalwetenschapper Marc van Oostendorp over de discussie rond het oprukkende Engels in de Nederlandse universitaire wereld. Wat hem betreft zitten zowel de mensen die pleiten voor alles in het Engels als degenen die het Nederlands streng bewaken ernaast. (Zelf vind ik ook wel iets van de hele kwestie, maar dat moet een keer een aparte blogpost worden, denk ik.)

De nieuwe KIJK ligt in de winkel voor 5,99 euro en is hier online te bestellen. New Scientist kost 8,50 euro en is aan te schaffen via deze pagina.

NASA plant bezoek aan bijzondere asteroïden

NASA gaat met de sondes Psyche en Lucy een aantal bijzondere asteroïden bezoeken. Dat maakte de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie onlangs bekend. Het reisdoel van Psyche is de gelijknamige asteroïde Psyche. Wat deze miniwereld zo interessant maakt, is dat hij vrijwel volledig uit ijzer en nikkel bestaat. Sterrenkundigen vermoeden daarom dat het hier de kern van een groter astronomisch object betreft, dat ooit bij een botsing uiteen is geslagen. Door deze metalen bal met een middellijn van ruim 200 kilometer te bestuderen, hopen wetenschappers onder andere meer te leren over het binnenste van de aarde.

Lees het hele bericht op de site van De Ingenieur.

Asteroïde krijgt bezoek van NASA-missie OSIRIS-REx

De NASA is er maar druk mee. De sonde Juno is nog maar net aangekomen bij de planeet Jupiter, of alweer de volgende lancering van een grote ruimtemissie moet gaan plaatsvinden. Op 8 september hoort namelijk het ruimtescheepje OSIRIS-REx te vertrekken richting de asteroïde Bennu – die een kleine kans maakt om ooit de aarde te rammen.

Lees het hele bericht op de KIJK-site.

Beroemdheden pleiten voor actie tegen asteroïden

Er zweven nogal wat brokken steen rond in het zonnestelsel – en een daarvan zou zomaar een keer de aarde kunnen raken, met alle gevolgen van dien. Om dat risico het hoofd te bieden, is de 100x Asteroid Declaration opgesteld. Deze verklaring stelt dat we de huidige technologie moeten inzetten om zoveel mogelijk Near Earth Asteroids (NEA’s) in de gaten te houden, en het zoeken naar en tracken van asteroïden in de komende tien jaar met een factor honderd te verbeteren. Ook is het de bedoeling dat 30 juni ‘Wereldasteroïdendag’ wordt, om iedereen te wijzen op het gevaar van een inslag. Ruim honderd kopstukken uit de wetenschap én uit andere gebieden hebben de verklaring ondertekend, met Queen-gitarist én astronoom Brian May als een van de spreekbuizen.

Lees het volledige bericht op de KIJK-site!

‘Mega-asteroïde raakte jonge aarde’

63 miljoen jaar geleden was het goed raak: een asteroïde sloeg in op onze planeet, wat een massa-uitsterving in gang zette die onder andere de dinosauriërs de kop kostte. Maar die inslag was nog niets vergeleken bij wat er 3,26 miljard jaar geleden gebeurde. Toen werden we getroffen door een asteroïde die drie tot vijf keer zo groot was als de dino-killer, stellen geofysicus Norman Sleep en geoloog David Lowe in een nieuw wetenschappelijk artikel. En die megaruimterots, met een middellijn van zo’n 50 kilometer, zou een krater hebben achtergelaten met bijna vijf keer de oppervlakte van Nederland.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

KIJK 6/2013: asteroïdenmijnbouw, vrijwillig malaria en de shutdowns van de LHC

Sinds gisteren te koop: KIJK 6/2013!

KIJK 6/2013

Bruno van Wayenburgs coverartikel gaat over mijnbouw op asteroïden. Daarnaast hebben we onder andere een fijne reportage van Anne Loyen over Nederlands onderzoek waarbij proefpersonen vrijwillig met malaria worden geïnfecteerd, en een artikel van ondergetekende over de long shutdowns van de Large Hadron Collider.

KIJK 6/2013 ligt in de winkel tot en met 30 mei 2013. Niet te vinden in het schap? Bestel het nummer dan online, zonder verzendkosten.

Kritische vragen over NASA-budget

Onlangs schreven we op de KIJK-site over het voornemen van de NASA om een asteroïde in een baan rond de maan te brengen. Die onderneming zou volgens de ruimtevaartorganisatie minder gaan kosten dan een haalbaarheidsstudie eerder meldde. Nu zijn ruimtevaartmissies die goedkoper uitvallen nogal zeldzaam, dus is het niet vreemd dat het Space Subcommittee, dat zowel Republikeinse als Democratische leden heeft, NASA-directeur Charlie Bolden daar nog eens flink over doorzaagde. Bolden bleef echter bij zijn eerdere standpunt dat het boude plan inderdaad voor minder dan 2,6 miljard dollar moet kunnen worden uitgevoerd.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

NASA wil asteroïde verslepen naar maan

Het klinkt als een plan in de categorie ‘neeever gonna happen’, of in elk geval niet de komende paar jaar: een asteroïde vangen en naar de maan slepen, om hem daar vervolgens een baan omheen te laten beschrijven. Toch heeft president Barack Obama in zijn budget request voor komend jaar een kleine 80 miljoen dollar vrijgemaakt voor een NASA-missie met precies dit doel.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!