Wat zijn de langste rechte routes over land of over zee?

Wat is de langste rechte route die je op aarde kunt varen voordat je land tegenkomt? En, omgekeerd, wat is de langste rechte route die je over land kunt rijden voordat je op een meer of een zee stuit? Die vragen werden een tijdje geleden uitvoerig besproken op de discussiesite Reddit, in de toepasselijke categorie ‘map porn’. De Indiaas-Ierse informaticus Rohan Chabukswar en zijn Indiase collega Kushal Mukherjee besloten vervolgens een slim algoritme te programmeren dat het pleit binnen een uur wist te beslechten.

Lees het hele stukje – oorspronkelijk geschreven voor de rubriek KIJK Antwoordt – op de KIJK-site.

Wat als onze planeet zwaarder of lichter was geweest?

“Is het theoretisch mogelijk dat de aarde 20 of 30 procent groter of kleiner was geweest? En zo ja, wat zouden dan de gevolgen zijn geweest voor het leven op aarde?”

Lees mijn antwoord op deze lezersvraag op de KIJK-site. (Oké, eigenlijk beantwoord ik niet de vraag wat de gevolgen zouden zijn van een grotere of kleinere aarde, maar van een zwaardere of lichtere; dat is het relevantere verschil.)

Creatief met de aarde in KIJK

In het maartnummer van KIJK twee bijdragen van mijn hand waarin ik gekke dingen doe met onze planeet.

KIJK 3/2018Ten eerste de nieuwste aflevering in de serie Far Out, waarin ik naar aanleiding van een paper van de Amerikaanse natuurkundedocent Mark Wessels uitleg wat we moeten doen om de aarde te veranderen in een raket. (Doel: hem verder van de zon af bewegen om ervoor te zorgen dat al het water op aarde niet verdampt.)

Ten tweede beantwoord ik achterin het blad de volgende lezersvraag: “Stel dat je een touw om de aarde kunt spannen. Hoeveel meter touw moet je dan toevoegen om datzelfde touw op één meter hoogte rond de aarde te kunnen spannen?”

Bestel dit nummer hier online voor 5,99 euro; geen verzendkosten.

 

 

KIJK 3/2016: de geheimen van de aardkern

Nu in de winkel: KIJK 3/2015. Met op de cover: de geheimen van de aardkern. Want terwijl we inmiddels behoorlijk wat weten over de maan, de zon, de andere planeten in ons zonnestelsel en de rest van ons heelal, bevindt zich op enkele duizenden kilometers onder onze voeten nog steeds een groot mysterie.

Verder onder meer in dit nummer: een kritische analyse van de plannen van een Italiaanse arts om een levend mensenhoofd op een ander lichaam te zetten, de vele complottheorieën rond de verdwenen vlucht MH270, en wat broodnodige historische achtergrond bij het huidige religieuze geweld in Irak.

KIJK 3/2016

KIJK 3/2016 is in de winkel te koop voor 5,95 euro. Het nummer is ook online te bestellen– zonder verzendkosten!

Nieuwe studie: ‘Maan ontstond door frontale botsing’

Dat de maan vormde nadat een planeet-achtig object genaamd Theia op de aarde was gebotst, is iets waar de meeste wetenschappers zich wel in kunnen vinden. Maar wat voor botsing was dat dan precies? Een frontale, stellen de Amerikaanse wetenschapper Edward Young en zijn collega’s naar aanleiding van nieuw onderzoek.

Lees het hele bericht op de KIJK-site – en lees ook vooral even de reacties uit de creationistische en de Niburu-hoek. Zucht.

(Minder storend, maar toch ook wat vermoeiend: de eerste ‘wist ik al’-reactie. Het is niet alsof ik er een geheim van maak dat de theorie ‘maan ontstond uit botsing’ vrij breed geaccepteerd is (zie bovenstaand fragment). Het gaat om de vraag of de samenstelling van aarde en maan verschilt, en daarmee samenhangend: of het een frontale botsing was of eentje onder een hoek. Dit splinternieuwe onderzoek claimt een gelijke samenstelling en een frontale botsing.)

Viertal satellieten bestudeert magnetische interactie zon en aarde

Oké, zoveel media-aandacht als Rosetta, Dawn of New Horizons zullen ze niet krijgen: de vier ruimtescheepjes behorende bij NASA’s Magnetic Multiscale-missie (MMS), die in de nacht van donderdag op vrijdag worden gelanceerd. Maar eigenlijk gaan ze iets bestuderen dat veel directer relevant is voor ons aardbewoners. Namelijk: hoe het magnetisch veld van de zon zich verbindt met dat van de aarde en zich daar weer van losmaakt. Dit verschijnsel, magnetische reconnectie, is de oorzaak van al het ‘ruimteweer’ rond onze planeet. En dat wil je goed begrijpen, want ruimtevaartuigen, astronauten en het elektriciteitsnet op aarde kunnen hierdoor in gevaar komen. Ook het noorder- en het zuiderlicht zijn het gevolg van magnetische reconnectie, en op de zon is het verschijnsel de veroorzaker van zonnevlammen.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Hoe groot is de kans op een gevaarlijke gammaflits?

Gammaflitsen zijn de helderste explosies in het heelal die we kennen. Gevaarlijk zijn ze ook: een gammaflits in de buurt van de aarde kan onze ozonlaag vernietigen, met alle gevolgen voor het leven op onze planeet van dien. Hoe groot is de kans dat zoiets gebeurt? En hoe zit het met de rest van ons sterrenstelsel? Dat besloten de Israëlische astronoom Tsvi Piran en zijn Spaanse collega Raul Jimenez uit te zoeken. Deze week zetten ze hun bevindingen online.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!