Hoe gevaarlijk is online porno kijken?

KIJK 8/2018Natuur- en sterrenkunde zijn mijn core business, maar ik vind het ook altijd leuk om uitstapjes te maken naar een totaal ander vakgebied. Case in point: het interview in de nieuwe KIJK over, jawel, de gevaren van online porno kijken.

In dit interview spreek ik de Amerikaan Gary Wilson, auteur van het boek Your Brain On Porn, dat onlangs onder de titel Het pornobrein in het Nederlands is verschenen. Zijn punt, in een notendop, is dat met de komst van pornosites naar het model van YouTube, zo rond 2006, de risico’s van porno kijken flink zijn toegenomen.

Felle reacties

Dat idee is niet algemeen geaccepteerd; het krijgt hier en daar zelfs flink tegengas. En ik moet zeggen: ik ben zelf in de basis ook altijd wat sceptisch als internet of een aspect daarvan wordt afgeschilderd als een groot gevaar, waar onze tere hersentjes niet tegen bestand zijn. Vaak lijkt zo’n betoog toch meer voort te komen uit onderbuik dan uit onderzoek. Ook kunnen de psychologische studies die als ‘bewijsmateriaal’ worden opgevoerd voor onlineproblematiek behoorlijk vergezocht zijn. (Zie bijvoorbeeld het boek Superverslavend van Adam Alter.)

Toch neig ik ernaar Wilson nog even het voordeel van de twijfel te gunnen. Allereerst lijkt hij veel waarde te hechten aan de wetenschappelijke literatuur. Zo zegt hij het er bijvoorbeeld eerlijk bij als een bepaald vermoeden – zeg, de hoge verslavingsfactor van VR-porno – hem weliswaar plausibel lijkt, maar nog niet wordt gestaafd door onderzoek. 

Ook is Wilson niet van huis uit anti-porno of anti-internet. Zoals hij in het KIJK-interview vertelt, ging hij zich pas met het onderwerp bezighouden toen allemaal jonge mannen zich op de site van zijn vrouw begonnen te beklagen over de nadelige effecten van porn tube sites. Dat het onderwerp van zijn boek zo specifiek is, vind ik ook sterker dan wanneer hij meteen allerlei vormen van porno of internetverslaving op de korrel had genomen. (Al maakt het zijn boek inhoudelijk wel wat magertjes.)

Minder vind ik dan weer dat Wilson tijdens het interview behoorlijk fel kon reageren op kritiek. Staat hij dan nog wel open voor de mogelijkheid dat het toch anders zit? Kortom, ik ben zeker niet 100 procent overtuigd van zijn betoog, maar oordeel vooral zelf. Een voorproefje van het interview is te vinden op de KIJK-site.

Mijlpalen

Voor hetzelfde nummer van KIJK schreef ik ook stukjes over de grootste mijlpalen uit de natuur- en sterrenkunde van de afgelopen vijftig jaar, ter gelegenheid van het jubileum van het blad. In mijn eigen rubriekje Far Out behandel ik een nieuw antwoord op de Fermi-paradox. En achterin behandel ik de lezersvraag (of eigenlijk de lezersvragen) ‘had de aarde ook kleiner of groter kunnen zijn, en zo ja, wat voor gevolgen zou dat hebben gehad?’.

KIJK ligt in de winkel voor 5,99 euro en is hier online te bestellen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *