‘Da Vinci-expo had wat harder zijn best mogen doen’

De Italiaanse kunstenaar en uitvinder Leonardo da Vinci bedacht tijdens zijn leven nogal wat apparaten. De tentoonstelling Leonardo Da Vinci. Artist – inventor – genius laat een aantal van die bedenksels zien in drie dimensies. Gebouwd op basis van de schetsen van de meester zelf, met alleen maar materialen die in zijn tijd beschikbaar waren: hout, stof, touw en metaal. (…) Zonder meer cool dat de ontwerpen van het Italiaanse genie na eeuwen eindelijk daadwerkelijk zijn gebouwd. De tentoonstelling eromheen had echter net wat harder zijn best mogen doen om Da Vinci’s machines écht tot hun recht te laten komen.

Lees mijn volledige recensie van deze tentoonstelling nu op de KIJK-site.

‘Waterkracht kan voorzien in derde van energiebehoefte’

Momenteel verbruikt de wereld zo’n 164 petawattuur aan energie per jaar. Grofweg een derde daarvan, 52 petawattuur, zou met behulp van waterkracht op te wekken zijn, schrijven Olivier Hoes (TU Delft) en collega’s deze week in het wetenschappelijk tijdschrift PLOS One. Dat is ruim veertien keer zoveel als de hoeveelheid energie die momenteel uit waterkracht wordt gehaald.

Lees het hele bericht op de site van De Ingenieur.

Waarom AI StarCraft moet leren en hoe

Schaken kan hij al. Nu moet de computer StarCraft onder de knie zien te krijgen. Want die onvoorspelbare game is een prachtig oefenterrein voor de echte wereld.

Vandaag in de Volkskrant-bijlage Sir Edmund: mijn artikel over waarom en hoe kunstmatige intelligentie de game StarCraft onder de knie moet krijgen.

Namen elementen 113, 115, 117 en 118 goedgekeurd

Oké, ze bekken niet zo lekker als ‘ijzer’, ‘tin’ of ‘goud’, maar het zijn toch echt ook scheikundige elementen: nihonium, moscovium, tennessine en oganesson. Onlangs maakte de International Union of Pure and Applied Chemistry (IUPAC) bekend dat de elementen met atoomgetal 113, 115, 117 en 118 voortaan officieel zo mogen worden genoemd. De eerdere, fantasieloze namen ununtrium, ununpentium, ununseptium en ununoctium kunnen daarmee definitief op de schroothoop.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Is het slecht om je kinderen in Sinterklaas of de Kerstman te laten geloven?

Maar weinig mensen hebben er problemen mee om hun kinderen jarenlang te laten geloven in een bebaarde man die in december cadeautjes rondbrengt. Toch kun je het opvatten als een vorm van liegen die kinderen meer kwaad dan goed doet, schrijven Christopher Boyle en Kathy McKay in een opiniestuk in het wetenschappelijke tijdschrift The Lancet Psychiatry. Anderen zijn echter niet overtuigd.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

Overschot mannelijke kikkers door strooizout?

In een gemiddelde winter strooit Rijkswaterstaat zo’n 70.000 ton zout over de wegen. Fijn voor het verkeer, mogelijk minder fijn voor kikkers en andere dieren. Uit onderzoek blijkt nu namelijk dat zout ertoe kan leiden dat er tot 10 procent minder vrouwtjeskikkers zijn. En dat doet het aantal eitjes dat vervolgens wordt gelegd natuurlijk geen goed.

Lees het hele bericht op de KIJK-site.

Kunnen geur, kleur en muziek in winkels je beïnvloeden?

De nodige winkels proberen met allerlei geurtjes, kleurtjes en muziekjes hun klanten in de juiste stemming te brengen – uiteraard in de hoop de verkoop te stimuleren. Maar werken dat soort trucs wel? Opmerkelijk genoeg heeft de wetenschap nooit een goed antwoord op die vraag kunnen geven. Maar nu is er een grote overzichtsstudie verschenen die wél duidelijkheid zou bieden.

Lees het hele bericht op de KIJK-site!

KIJK 10/2016: klimaatverandering, aidsontkenners en meer

Nu te koop (oké, alweer een weekje): KIJK 10/2016, met als coveronderwerp de klimaatverandering. Tien jaar na Al Gore’s documentaire An Inconvenient Truth maakt aardwetenschapper en wetenschapsjournalist Marlies ter Voorde de balans op: in hoeverre had de voormalige presidentskandidaat gelijk? Het leverde een interessant, genuanceerd artikel op, waar ik dit editorial bij schreef.

KIJK 10/2016

Verder onder meer in dit nummer: een interview met de Amerikaanse internetcartoonist en schrijver Randall ‘xkcd’ Monroe (lees hier een fragment), een aflevering in de serie Complot! over aidsontkenners, en achtergrondartikelen over de macht van de Amerikaanse president, herbruikbare raketten en het nieuwe draadloze netwerk LoRa. Zelf schreef ik het beeldverhaal met schitterende sterrenkundeplaten uit de Insight Astronomy Photographer of the Year-wedstrijd en een Far Out over magnetische monopolen.

Nummer ligt in de winkel voor 5,95 euro en is ook online te bestellen, zonder verzendkosten. Gaat kopen!