Filmpje: wat gebeurt er als er contact komt met alien life?

Mijn YouTube-debuut! Tess Milne (onder meer presentatrice van Willem Wever) vroeg me voor haar YouTube-programma TESSten om te praten over de vraag ‘Wat gebeurt er als er contact komt met alien life?’ Dit is het resultaat:

Leuk? Like de video op YouTube en laat Tess weten dat je meer van dit soort onderwerpen wil!

 

New Horizons uit winterslaap gehaald

New Horizons is weer wakker! Gisteren werd het NASA-ruimtescheepje uit zijn winterslaap gehaald voor het laatste gedeelte van zijn reis naar Kuipergordelobject MU69, a.k.a. Ultima Thule. Op nieuwjaarsdag hoort hij daar aan te komen. Lees er meer over in dit bericht dat ik schreef voor De Ingenieur.

Ik werd er gisteren trouwens ook kort over geïnterviewd op de radio (BNR? Denk ik?), maar ik heb nog niet de moed gehad om het itempje op te zoeken en terug te luisteren. (Niet dat het dramatisch slecht ging of zo. Geloof ik.)

Oh, en voor wie in detail wil lezen hoe de New Horizons-missie tot stand kwam en verliep: ben nu bezig in het pas verschenen boek Chasing New Horizons, dat een heel interessant kijkje in de keuken geeft. Recensie binnenkort in De Ingenieur, maar kan vast zeggen dat het een aanrader is.

‘Durf dingen weg te laten’ en meer schrijftips

Hoe pak je het schrijven over ingewikkelde wetenschappelijke onderwerpen aan? In dit artikel op het weblog Schrijfvis, gerund door journalist/thrillerschrijver Dennis Rijnvis, geef ik vier tips. Bekijk ook vooral de rest van de site; staat leuk spul op.

Als aanvulling op de ‘durf dingen weg te laten’-tip is verder misschien deze oude blogpost van mij interessant: ‘Waarom onzin soms nodig is’. (Zou graag meer van dit soort posts over schrijven schrijven, maar ja: meestal ben ik te druk met, nu ja, schrijven. Wie weet later een keer.)

Jaarlijstje: mijn favoriete boeken van 2017

Boven dit stukje stond eerst ‘De beste boeken van 2017’, maar dat zou een al te grote leugen zijn: ik denk dat überhaupt niemand genoeg gelezen kan hebben om dat te kunnen bepalen en ik al zeker niet (daarvoor doe ik naast lezen te veel andere dingen). Bovendien ben ik, sinds ik de boekenrubriek van KIJK niet meer coördineer, het overzicht een beetje kwijt van wat er allemaal verschijnt en is de instroom van nieuwe titels ook wat opgedroogd. Dat gezegd hebbende: ik heb wel netjes op Goodreads bijgehouden wat ik dit jaar allemaal gelezen heb en daar kan ik natuurlijk best een paar favorieten uit kiezen. Continue reading

De verkiezingen door een ingenieursbril

Deze week verschenen: de eerste editie van De Ingenieur waar ik de volledige eindredactie van heb gedaan. (Oké, bijna dan; er lag nog één geredigeerd stuk op de plank, en technisch eindredacteur Martine heeft zoals altijd haar onmisbare steentje bijgedragen tijdens de afronding.)

De Ingenieur 2/2017Coveronderwerp zijn de aankomende Tweede Kamerverkiezingen door een ingenieursbril. Met onder meer een een groot artikelen waarin tien kopstukken uit het techniekwereldje hun kijk geven op het beleid inzake circulariteit en duurzaamheid, een interview met het onlangs vertrokken Kamerlid Anne-Wil Lucas, en een overzicht van de verkiesbare bèta’s.

Ook leuk: De Ingenieur verzorgde een Technische Stemwijzer, voor wie benieuwd is naar hoe de gevestigde partijen aankijken tegen onderwerpen waarin technologie een grote rol speelt, zoals energie, mobiliteit en de informatiemaatschappij. Ik kwam uit op D66, Partij voor de Dieren en – enigszins tot mijn verrassing – de SP. Vul hem zelf ook in!

NASA plant bezoek aan bijzondere asteroïden

NASA gaat met de sondes Psyche en Lucy een aantal bijzondere asteroïden bezoeken. Dat maakte de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie onlangs bekend. Het reisdoel van Psyche is de gelijknamige asteroïde Psyche. Wat deze miniwereld zo interessant maakt, is dat hij vrijwel volledig uit ijzer en nikkel bestaat. Sterrenkundigen vermoeden daarom dat het hier de kern van een groter astronomisch object betreft, dat ooit bij een botsing uiteen is geslagen. Door deze metalen bal met een middellijn van ruim 200 kilometer te bestuderen, hopen wetenschappers onder andere meer te leren over het binnenste van de aarde.

Lees het hele bericht op de site van De Ingenieur.

Koninginnen van de Nijl versus 100 jaar Schiphol

Tijdens mijn vrije-dagen-opmaak-periode bij KIJK tijd gehad om twee tijdelijke tentoonstellingen te bezoeken: Koninginnen van de Nijl (Rijksmuseum van Oudheden) en 100 jaar Schiphol (Amsterdam Museum).

100 jaar SchipholVan tevoren zeker niet verwacht dat de tweede me zoveel meer zou aanspreken dan de eerste. Eén verschil is dat het RMO nog behoorlijk dicht bij de klassieke formule van ‘dingen met droge tekstjes’ blijft, terwijl het Amsterdam Museum een heel diverse tentoonstelling voor jong en oud heeft op weten te bouwen. Maar ook heeft de Schiphol-tentoonstelling meer structuur en is er duidelijk beter nagedacht over de vraag wat de gemiddelde bezoeker wil weten.

Ergens is dat best gek, want het RMO heeft in het verleden zeker heel leuke tentoonstellingen gehad. Ik herinner me bijvoorbeeld die over het oude Egypte in films, of Gouden middeleeuwen, die werkte doordat ie echt een punt te maken had (namelijk dat de vroege middeleeuwen echt niet zo’n duistere tijd waren als iedereen denkt). Maar Koninginnen van de Nijl deed het voor mij dus niet, terwijl het met dat onderwerp toch best had gekund. Jammer.

Lees mijn uitgebreide recensie van 100 jaar Schiphol en die van Koninginnen van de Nijl op de KIJK-site.